Desayuno

Una delegación estatal discute temas durante el desayuno con una guarnición de panqueques | Titulares más recientes

Abingdon, Virginia – Un grupo de legisladores distritales debatieron el presupuesto estatal aún no resuelto, el financiamiento para la construcción de escuelas y una campaña para atraer el servicio de trenes suburbanos durante un desayuno legislativo el lunes.

Cinco miembros de la delegación de la Asamblea General del Suroeste de Virginia también relataron algunas de las victorias legislativas de la sesión durante un evento en el Centro de Educación Superior del Suroeste de Virginia organizado por la Cámara de Comercio de Bristol llamado SWVA Pancakes and Politics.

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Los legisladores fueron llamados nuevamente a Richmond el lunes pasado, pero no pudieron votar sobre el presupuesto después de que la convención no logró llegar a un compromiso.

Líder de la mayoría de la Cámara Del. Terry Kilgore, R-Gate City, El presupuesto de $176 mil millones proporciona la “hoja de ruta” para el próximo año y predice que habrá compromiso sobre la diferencia de opinión de $3 mil millones. Los republicanos necesitan dos senadores para apoyar su propuesta.

Tendremos que negociar. “Cada lado debería ceder un poco”, dijo Kilgore. “Pero sí creo que podremos obtener exenciones fiscales para el gobierno de Yongkin (Glenn) a través del impuesto a los comestibles y el impuesto a la gasolina. Creo que el crédito fiscal a la gasolina es una obviedad. Creo que llegaremos allí”. . Podría tomar dos semanas. Podría ser Mes “.

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Dale Will Wampler, miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara, dijo que el estado también debería conservar parte de su exceso de efectivo.

“Tienes que ser realmente inteligente al regalar el dinero que tienes en los años buenos para asegurarte de que tenemos esas reservas cuando ocurren dificultades económicas”, dijo Wampler. Creo que el alcance de la epidemia, desde una perspectiva económica, aún no se ha determinado. Muchas de las pequeñas empresas que estaban aquí en 2018 y 2019 ya no están con nosotros en 2022. Y muchos trabajadores de restaurantes y hoteles que fueron desplazados durante la pandemia aún no han encontrado el camino de regreso al mismo nivel de empleo. ”

Además de los recortes propuestos para los contribuyentes, el presupuesto tiene varios componentes clave.

“Creo que verá un gran presupuesto para el suroeste de Virginia: construcción de escuelas, aumento de maestros, aumento de la aplicación de la ley. Hay mucho en el presupuesto y tenemos el presupuesto educativo más grande de la historia”, dijo Kilgore.

Las versiones del presupuesto de la Cámara y el Senado incluyen provisiones para la construcción de escuelas, pero la versión de la Cámara es más sólida, según el vicepresidente de la mayoría de la Cámara, Dale. Israel O’Quinn, R-Bristol, quien dijo que este era el caso más difícil en el que había trabajado.

“Tuvimos una conferencia de prensa bipartidista en la que presenté un plan, los miembros del Comité de Asignaciones de la Cámara estaban allí con nosotros, entusiasmados con ese plan. Y esa misma tarde esos miembros mataron este proyecto de ley”, dijo sobre años anteriores.

El caso recibió apoyo bipartidista en 2022, en parte porque un informe del Departamento de Educación de Virginia de 2021 estimó el costo de reemplazar todas las escuelas en el estado de 50 años o más en $24.7 mil millones.

“La Cámara y el Senado tienen dos enfoques diferentes para construir escuelas… Técnicamente tendríamos al menos $500 millones en fondos federales en el presupuesto original, pero eso es dinero único”, dijo O’Quinn.

La Home Edition incluirá dos niveles. El primer nivel ofrece un 30% de descuento en principio e interés por hasta $1,000 millones en proyectos de construcción para los departamentos a los que se aplica. El segundo nivel ofrece préstamos sin intereses basados ​​en la calificación de bonos AAA del estado.

El plan incluye el uso de $500 millones, fondos adicionales del Fondo Literario del Estado y, a partir del tercer año, el uso de los ingresos del impuesto al juego generados por los casinos comerciales estatales.

“Algo va a pasar durante este tiempo. El objetivo, por nuestra parte, es asegurarnos de que sea a largo plazo y realmente significativo. Veremos algo y tendremos financiamiento real y esas son buenas noticias para los estudiantes del suroeste de Virginia”, Aucoin dicho.

En 12 distritos escolares en el extremo suroeste de Virginia, 87 de 131 edificios escolares (66 %) tienen 50 años o más, según un estudio de 2021. Bristol tiene la edad media más antigua de todos sus edificios escolares con 70 años, mientras que el promedio ​otros siete las áreas tienen 50 años o más para todos los edificios.

El gobernador Youngkin promulgó la Ley del Senado 75 el viernes pasado, otorgando al suroeste de Virginia un asiento en la Junta de Transporte Ferroviario de Virginia, dijo el patrocinador, el senador Todd Billion, republicano por Abbingdon.

La autoridad se estableció en 2020 para diseñar, construir, financiar y mantener instalaciones ferroviarias. Será propietario de todos los activos ferroviarios y el derecho de paso y se asociará con otros para operar el servicio ferroviario de pasajeros y de cercanías, de acuerdo con su estatuto. La autoridad está gobernada por una Junta Directiva de 15 miembros.

“Esperemos que sea alguien de Bristol. Alguien del suroeste de Virginia finalmente conseguirá un asiento en la mesa. Antes de que los pasajeros decidieran estos asientos, y como no teníamos pasajeros, sabíamos que no conseguiríamos un asiento en la mesa, “Millones dijeron. . “Queremos poner a alguien en esta junta que pueda investigar los fondos disponibles y mantener el impulso para tomar el tren a Bristol”.

Los planes actuales del estado son agregar un segundo tren de Amtrak para dar servicio a Roanoke todos los días y expandir el servicio a New River Valley a fines de esta década, posiblemente ya en 2026. Se espera que cueste alrededor de $257 millones.

“El próximo paso es asegurarnos de que obtengamos los dólares federales para infraestructura y el lenguaje que pongan a Bristol en el camino correcto para ser la próxima parada, y luego [go] Mil millones dijo en respuesta a una pregunta. “Hemos trabajado con los legisladores de Tennessee y el TDOT para asegurarnos de contar con su apoyo para obtener un impulso de su lado. Si también tenemos una delegación federal más de Virginia, si también tenemos una delegación de Tennessee, tenemos mucho mayores posibilidades de éxito”.

Los resultados de las pruebas muestran que los estudiantes de escuelas públicas en todo el estado experimentaron una pérdida de aprendizaje cuando las escuelas cerraron o las clases se llevaron a cabo aproximadamente en 2020 y 2021, en respuesta a la pandemia de COVID-19. Del Wampler copatrocinó una legislación que describió como “la más importante” para ayudar a algunos de los estudiantes más jóvenes con dificultades.

“Este es un esfuerzo para poner recursos en nuestros sistemas de escuelas públicas en todo el estado; para poner a los intrusos de la lectura en cada sistema escolar”, dijo Wampler. “Cada niño que no lee al nivel de su grado, podrá intervenir y ayudar a llevar a ese estudiante al nivel de grado.

“Esto va a cambiar la vida de los niños en todo Virginia. Si los niños no leen en las aulas hasta el tercer grado, seguirán luchando económica, social y educativamente por el resto de sus vidas. Creo que veremos algunos resultados revolucionarios en la vida de los jóvenes”, dijo Wampler.

Cientos de miles de toneladas de residuos de carbón permanecen sobre el suelo en antiguos sitios mineros dispersos por toda la región, dijo Wampler. Él y el senador Travis Hackworth, R. Tazewell, trabajaron para financiar un estudio del Departamento de Energía para ubicarlos y encontrar formas de limpiarlos.

“Diría que el carbón junto al río Clinch es uno de los problemas de calidad del agua más serios que enfrentamos”, dijo Wampler.

Un estudio de 2022 realizado por Appalachian College of Law y EConsult Solutions recomendó que el estado busque una parte de “los $ 11.3 mil millones asignados recientemente en virtud de la Ley de Infraestructura para limpiar sitios mineros y mejorar la calidad del agua”.

El estudio recomendó a Virginia “perseguir y/o apoyar agresivamente los esfuerzos para buscar estas oportunidades de financiamiento, priorizar el abordaje del cúmulo del GOB entre los gastos de infraestructura y garantizar que Virginia tenga la capacidad de apoyar los esfuerzos de reforma programática”.

Con el tiempo, los residuos de carbón se pueden usar para generar energía en el Centro de Energía Híbrida de la Ciudad de Virginia de Dominion Energy en St. Paul.

“Esperamos obtener algunos resultados positivos y eso puede beneficiar mucho a la planta”, dijo Hackworth. “Con suerte, el próximo año o el próximo año tendremos algunas exenciones fiscales para ayudar a eliminar eso. Creo que la ubicación y el momento del sorteo serán cruciales. Nuestra planta es la planta más limpia de América del Norte. ¿Qué mejor manera de limpiar nuestro medio ambiente? que sacar esto de la tierra y usarlo para la energía que produce empleos y genera impuestos a la región?”

O’Quinn dijo que la sesión de este año tuvo un tono radicalmente diferente al de años anteriores, con muchos legisladores de la región ocupando posiciones de liderazgo en la Cámara y en los comités principales.

“A lo largo de toda la sesión, cada vez que alguien hojeaba en el suroeste de Virginia, estaba impulsando la legislación a través del proceso en el piso de la Cámara”, dijo Aucoin.

“Muchas delegaciones no tienen la misma cohesión o ni siquiera están de acuerdo. Algunas delegaciones legislativas en todo el estado tienen entre ellas la Tercera Guerra Mundial”, dijo O’Quinn. Estamos más cerca de otras seis capitales estatales que la nuestra, así que si no nos llevamos bien, moriremos en el agua cuando lleguemos a Richmond”.

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