Sopa

Trabajadores de la sal en sopa | Noticias de Chennai

Escrito por R Geetha y Preity Narayan
Esta suele ser una época del año ocupada para los trabajadores de la sal, pero este año es diferente. A los trabajadores, especialmente a los asociados con cooperativas y pequeños productores, se les negó el acceso a las salinas y, por lo tanto, se encontraron desempleados.
“Mis antepasados ​​trabajaron en estas tierras yermas para hacerlas viables para extraer sal. Varias generaciones de trabajadores han estado involucradas en la producción de sal aquí”, dice R. Gunasekaran, presidente de la Cooperativa de Trabajadores de la Sal Adhi Dravidar. Hasta hace poco, la comunidad tenía acceso a unos 200 acres de tierra que arrendó al gobierno de la Unión.
Sin embargo, debido a la imposibilidad de pagar el aumento de la renta, la comunidad no pudo utilizar la tierra. “En nuestra sociedad, hay alrededor de 450 trabajadores que no tienen medios de subsistencia ni oportunidades para conseguir otro trabajo”.
El Gobierno de la Unión posee más de 14.000 acres de tierra productora de sal en el estado, que se arrienda y subarrienda a varias partes. Esto coloca a los trabajadores en la parte inferior de la clasificación, trabajando por salarios bajos en condiciones similares a la esclavitud. Este año, dado que los pagos de alquiler se volvieron demasiado costosos para las cooperativas y los pequeños productores, los trabajadores se vieron completamente privados de sus medios de subsistencia. Desde 2013, las rentas por cobrar al gobierno sindical se han multiplicado por lo menos diez veces, según Salt Cooperatives. Dado que los montos del alquiler no podían pagarse, también se devengaron intereses significativos sobre las cuentas por cobrar durante este tiempo. En 2013, el Centro también decidió no renovar los contratos de arrendamiento, y en su lugar lanzó nuevas licitaciones para adjudicar los terrenos. Esto significa que los terratenientes y las pequeñas cooperativas finalmente serán descontados por los grandes terratenientes y las empresas, quienes a su vez pueden aumentar la mecanización en la producción de sal principalmente para consumo industrial, como hemos visto en Gujarat. El año pasado, TOI informó que los pequeños fabricantes de sal protestaron por el vencimiento de los contratos de arrendamiento en Vedaranyam y que muchos de ellos tuvieron que abandonar el comercio.
Dado que la sal para consumo humano es un bien básico, los precios no tienden a aumentar significativamente. En el mismo período entre 2013 y 2022, cuando los pagos de alquiler aumentaron drásticamente, los salarios de los trabajadores de Markanam en una industria intensiva en mano de obra apenas se duplicaron. Las mujeres ganan entre 250 y 320 rupias por un día de trabajo, menos de la mitad de lo que ganan los hombres y, a menudo, menos del salario mínimo para el trabajo de la sal en el estado.
Los acontecimientos de los últimos años han llevado a esta situación. Dado que la sal es un tema central, el gobierno de la Unión está involucrado en su producción, suministro y distribución. En un movimiento importante para el sector, el gobierno de la Unión derogó la Ley Salt Ceas de 1953 en 2016.
Esta legislación permitió la recaudación de un waqf sobre sal para que el gobierno sufragara los gastos necesarios. Si bien los comentaristas han comparado la Ley de la Sal con el impuesto a la sal de la era colonial, la dotación tenía una función importante: creaba una reserva de dinero con la que se proporcionaba el bienestar de los trabajadores. A través del Namak Mazdoor Awas Yojana, por ejemplo, el cess permitió dotar de agua potable, letrinas, área de descanso, guarderías y campamentos médicos en el lugar de trabajo, así como una cantidad limitada de asistencia habitacional y educativa para los hijos de los trabajadores. . La abolición significa que los productores de sal, incluidos los de las grandes industrias que pueden permitírselo, ya no contribuyen a las asignaciones de los trabajadores. Se podría argumentar que el impuesto sobre la renta era una forma de que el gobierno obtuviera el dinero para proporcionar el bienestar que debería proporcionar de todos modos, pero la pérdida al final es la pérdida de los trabajadores.
R Anjalai, un trabajador de la sal en Marakkanam dice: “Este es un trabajo manual duro que se realiza en menos de horas bajo el sol, a menudo sin descansos ni siquiera para las comidas. Decimos: ‘Uppittavarai ullalavum ninai’, esto significa que siempre debemos recordar a la persona que Poner sal en nuestros platos. Pero no recibimos nada de nuestros patrones ni del gobierno. No hay baños en las salinas, y no hay garantía de negocios, beneficios o reconocimiento para nosotros”, dice. A menudo, los trabajadores llevan sus botellas de agua desde casa, se les acaban en una o dos horas y descubren que no hay más agua potable disponible en sus instalaciones. Además de la abolición de los permisos de trabajo, la unificación de todas las leyes laborales bajo las cuatro nuevas leyes laborales aseguró que el centro fuera liberado de cualquier responsabilidad de proporcionar trabajadores. Mientras tanto, el centro sigue siendo un importante terrateniente que opta por aumentar los pagos de renta y el principal regulador de la producción y distribución de sal. La ‘integración’ intentada por las leyes laborales del gobierno sindical también amenaza leyes estatales como la Ley de Trabajadores Manuales de Tamil Nadu y las juntas de asistencia social específicas del sector bajo las cuales se creó. Una ventaja de las juntas de bienestar de sectores específicos es que los riesgos laborales específicos pueden abordarse en empresas intensivas en mano de obra, como la producción de sal. Sin embargo, bajo la nueva Ley Laboral de Seguridad Social, no se menciona la agencia de la sal, la junta de bienestar o los presupuestos para los trabajadores de la sal.
Los derechos de sustento de los trabajadores tradicionales de la sal también deben protegerse, dado que la mayoría de ellos provienen de Adi Dravidar y otras comunidades históricamente marginadas, y aproximadamente la mitad de los trabajadores de la sal son mujeres. “No quería que mis hijos tuvieran que hacer este trabajo. Ahora yo mismo no tengo trabajo para mantenerlos. Depende del gobierno estatal garantizar otros trabajos para nosotros si el trabajo de la sal no es posible”, dice Anjali.
El gobierno del estado debería apelar al gobierno sindical para garantizar que se renueven los contratos de arrendamiento de sal en manos de cooperativas, pequeños propietarios y productores, y que las rentas de la tierra se fijen a una tasa fija que sea asequible, de modo que los medios de subsistencia de los trabajadores sean asegurado. De acuerdo con los principios del campesinado, el estado también debe poner tierra a disposición de las trabajadoras y las cooperativas de trabajo. Todas las juntas de protección y bienestar a nivel estatal deben ser protegidas, así como el sustento de los trabajadores de la sal. El gobierno de Tamil Nadu había prometido alivio del monzón con “5.000 por trabajador de la sal; esto debería distribuirse de inmediato.
(R Geetha es consultora del Sindicato No Organizado. Priti Narayan es profesora asistente en Universidad de Columbia Britanica)

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