Sopa

The Torrington Soup Kitchen se ocupa de los hambrientos y las personas sin hogar durante la pandemia sin perder un momento

A medida que se acerca a su vigésimo primer año como gerente de un comedor de beneficencia, Lisa Hageman dijo que los últimos dos años han sido los más difíciles registrados debido a la pandemia.

“No creo que nadie se haya dado cuenta de lo que hicimos, desde marzo de 2020 hasta hace solo unos meses, y todavía volvimos a la normalidad”, dijo Hagman el jueves, sentada en el comedor del comedor de beneficencia después de su desayuno matutino. “Estábamos aquí, los siete días de la semana, para el desayuno, el almuerzo y la cena, y todavía lo hacemos todos los días”.

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Durante los peores momentos de la pandemia, dijo, algunos voluntarios tenían miedo de venir, pero tiene suerte de tener un equipo central que se ha “intensificado”.

“No podría hacerlo sin ellos”, dijo el jueves.

En la cocina, el personal Chris Fedorjaczenko y Yarmouth McLellan prepararon pollo y bistec para las comidas del día siguiente, y el voluntario y antiguo miembro de la junta Edward Wilmot limpió ollas y sartenes en el fregadero. La voluntaria Michele Horvath clasificó y envolvió los cubiertos en servilletas en el comedor, y la voluntaria Charlene Graskowski visitó a varios clientes.

Lucky Hardy, que ha estado viviendo en el refugio de desbordamiento de St Mary’s School desde noviembre, llegó a Torrington desde Waterbury en busca de un lugar para dormir. Espera tener un apartamento en la YMCA el 1 de mayo.

El refugio de desbordamiento, operado por United Way en el noroeste de Connecticut, está cerrado los lunes en primavera y verano. No está seguro de adónde irá después.

Hageman dijo que ella y la gerente de Gathering Place, Nancy Canavu, están proporcionando sacos de dormir y tiendas de campaña para preparar a algunos de los residentes excedentes del refugio para la posibilidad de tener que dormir al aire libre.

Richard Jensen, quien es discapacitado, viene a la cocina todos los días en busca de compañía y ayuda, dijo. Dijo que trabajó en Applebee’s en Torrington durante tres años antes de ser atropellado por un autobús y ahora tiene una discapacidad permanente.

“Vine aquí para ver a Lisa”, dijo con una sonrisa. “Vengo aquí para conectarme con otros, para estar rodeado de gente”.

John Nova, quien tiene una pierna ortopédica y le quitaron cuatro dedos esta semana, también es un miembro regular.

Él dijo: “Yo ayudo cuando puedo aquí”. “Es un lugar al que vengo; es mejor que vagar por las calles todo el día”.

Hagman dijo que muchos de sus clientes son “trabajadores pobres”.

“Se les cortan las horas, o no pueden ser contratados a tiempo completo, y no hay suficiente dinero, más allá del alquiler, para comprar comestibles”, dijo. “Estamos viendo más personas mayores ahora… no les queda mucho cheque del Seguro Social, después de haber pagado el alquiler y las facturas”.

La cocina atiende diariamente a 60-70 personas para el desayuno, 100-130 personas para el almuerzo y 50-70 personas para la cena. Hageman dijo que la comida también se sigue repartiendo en la ventana de recogida, para aquellos que desconfían de estar rodeados de demasiada gente.

A las 11 a. m. del jueves, la fila se estaba formando al otro lado de la calle frente al comedor de beneficencia, que se encuentra en el sótano de Trinity Church en 220 Prospect Street, con la entrada a Maiden Lane.

“Lo que la gente obtiene aquí es comida, compañía y la oportunidad de hacer un plan”, dijo Hagman. “Tenemos los recursos aquí para que puedas lograrlo. La gente está en pánico porque no sabe qué hacer, así que estamos tratando de ayudarlos”.

Durante el primer año de la pandemia, Hagman y su personal se aseguraron de verificar quién había dejado de presentarse.

“Si no están por unos días, iremos a buscarlos”, dijo. “Llevábamos comida a lugares cerrados, que no podían salir o tenían miedo de salir; llevábamos comida para ancianos de toda la ciudad. Llevábamos comida a hoteles en Winsted Road, porque la gente no podía salir”.

Ella dijo que el apoyo que Hageman, sus voluntarios y su personal han recibido, desde donaciones de alimentos frescos y suministros hasta tener a Hartford Health Care en el comedor brindando consejeros para ayudar a las personas a “hacer un plan”, ha marcado la diferencia. Ella y Karen Thomas, directora ejecutiva de Friendly Hands Food Bank en King Street, se han unido cada vez más para las festividades y las campañas de recolección de alimentos desde 2020.

“Karen y yo somos como guisantes en una vaina”, dijo. “Estamos pensando en formas de llamar la atención de la gente, de donar, de ver lo que estamos haciendo, y lo hacemos. Ha sido fantástico trabajar con ella, con el Ejército de Salvación, el lugar de reunión; la directora Nancy Canavu es Rock. Personas así trabajando juntas son las que nos ayudaron a superar esto”.

Para comunicarse con Community Kitchen of Torrington, llame al 860-482-0130 o envíe un correo electrónico a [email protected]; O visite torringtonsoupkitchen.com.

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