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The Recorder: subvención de $ 300,000 para financiar un programa de capacitación culinaria dirigido por Stone Soup Cafe

Greenfield, un sueño imaginado hace casi una década entre los miembros de la junta de Stone Soup Cafe, el programa de pago por comida en Main Street, finalmente está comenzando a dar sus frutos con la ayuda de subvenciones.

El Instituto Culinario de Sopa de Piedra, el programa piloto que será financiado a través del Programa de Subsidios de Reinversión y Empoderamiento de la Comunidad de Massachusetts, planea dar la bienvenida a su primer grupo de estudiantes en mayo, según Kirsten Levitt, directora ejecutiva y chef de Stone Soup Cafe, que opera fuera de la Iglesia All Souls. . En el programa de 12 semanas, los estudiantes recibirán capacitación y práctica en los conceptos básicos de la cocina, junto con el manejo y servicio seguro de alimentos y bebidas.

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“Hemos estado soñando con eso todo este tiempo”, dijo Levitt, recordando las primeras conversaciones con la junta directiva de Stone Soup Cafe. “El año pasado, pudimos visitar un programa similar que se ejecuta en Holyoke, llamado FoodWorks. Sabíamos que al menos podíamos ofrecer un programa de cocina en vivo en nuestra ubicación actual debido a esta reunión”.

Gracias a la subvención de $300,000, Levitt pudo contratar a dos chefs instructores, ambos voluntarios en Stone Soup Cafe para su comida semanal, y al chef Warren Leigh, director del Programa de Artes Culinarias de Holyoke Community College, como asesor. La beca también permite que el programa de formación sea gratuito para la primera promoción de seis a ocho estudiantes.

“Me apasiona ayudar a las personas a aprender y encontrar su lugar en la industria culinaria”, dijo el chef Michael Phillips, uno de los capacitadores, en un comunicado de prensa. “Hay muchas oportunidades excelentes en este momento, y las habilidades culinarias tienen una gran demanda en todo el país. Este programa trata de capacitarse específicamente para estos trabajos y luego trabajar para unir a los graduados con las oportunidades locales”.

Levitt explicó que Phillips y su asistente, el chef Brandon Shanti, tienen años de experiencia como voluntarios en Stone Soup Cafe.

“Lo que realmente me emociona es que enseñar me da la oportunidad de compartir la riqueza de la experiencia que obtuve al trabajar en el campo culinario durante más de la mitad de mi vida”, dijo Shanti.

El programa de capacitación incluirá cuatro días a la semana de lecciones en persona en un Stone Soup Cafe, seguido de un quinto día de capacitación práctica en un Stone Soup Cafe o en un restaurante local.

Al final del programa, los estudiantes habrán obtenido una licencia de manipulación de alimentos y una certificación ServSafe, así como habilidades laborales, contactos en la industria y referencias para obtener empleo en la industria. Levitt señaló que el Centro Vocacional del Condado de Franklin en Hampshire trabajará con los estudiantes una vez que se complete el programa.

“No existe un instituto o camino culinario en la industria de alimentos para adultos en ningún lugar del condado”, dijo Levitt. “No existe… Esto es importante para nosotros: cuando vemos que falta algo, nos ponemos a trabajar para procesar lo que falta”.

Levitt dijo que el programa no solo servirá a las personas involucradas, sino a la comunidad en su conjunto.

“Muchos restaurantes locales tienen dificultades para encontrar personal calificado”, dijo. “Sabíamos que teníamos las habilidades para capacitar a las personas, de modo que pudiéramos impulsar la economía local”.

Como parte del proceso de contratación, Stone Soup Cafe se asocia con organizaciones locales, incluido el Programa de Reingreso de la Oficina del Sheriff del Condado de Franklin en Kimball House, la Fuerza de Tarea de Opioides del Condado de Franklin y el Distrito de North Quabbin, y Project RECOVER, entre otros.

El café está invirtiendo particularmente en el desarrollo de un grupo de estudiantes que se están recuperando de una adicción, que viven en la pobreza o que han estado encarcelados anteriormente, según el comunicado de prensa. Sin embargo, las solicitudes están abiertas para cualquier persona apasionada por la cocina o que busque un nuevo trabajo en la industria alimentaria.

Los formularios de interés se pueden completar en línea en thestonesoupcafe.org/p/2077/Culinary-Institute. Levitt dijo que el tiempo para los formularios de interés será corto para adaptarse a la fecha de inicio del 2 de mayo, por lo que los formularios de interés deben enviarse lo antes posible. Las solicitudes se enviarán a quienes muestren interés a mediados de abril.

En cierto modo, el Instituto Culinario de Sopa de Piedra formalizará la capacitación de Levitt y otros que han sido voluntarios informales durante la última década sirviendo comidas semanales en la Iglesia All Souls.

Levitt agregó que el Instituto Culinario es solo parte de una “visión más amplia”, que en última instancia incluye considerar la compra de espacio en un edificio del centro para crear “aulas de última generación, cocinas de enseñanza, comedores y espacios para eventos, y espacios comunitarios”. .”

“Sabemos que tenemos una gran idea, y sabemos que podemos implementarla y hacer una diferencia en la vida de las personas”, dijo.

Se puede contactar a la reportera Mary Byrne en [email protected] o 413-930-4429. Twitter: @MaryEByrne.

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