Desayuno

Steve Kesal de Long Beach comparte su viaje en el Desayuno de Viernes Santo de la YMCA – Press Telegram

Cuando Steve Kesal habla, te mira directamente a los ojos y parece estar transmitiendo directamente energía positiva.

Pero hubo un momento en que esa energía se estaba agotando en Kisal, y se encontró perdido en el alcohol, los problemas legales y la falta de control. Era la imagen de un veterano que luchaba por volver a la vida civil y fracasaba.

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Kisal contará la historia de esta transición el Viernes Santo, 15 de abril, en el Desayuno de Viernes Santo de la YMCA de Long Beach. Se espera que el evento, en persona después de dos años en línea, atraiga a 800 o más al salón de baile del Centro de Convenciones de Long Beach.

Kisal es hijo del destacado abogado de Long Beach, Samuel “Skipp” Kisal, fundador de Kisal, Young and Logan Law Firm. Skip Kesal fue portavoz del Viernes Santo en 2013.

Pero Steve Kesal no deseaba seguir los pasos de su padre. En cambio, se unió al ejército de los EE. UU.

“Mi papá era un veterano del ejército”, dijo Kisal. “Quería ser un comando toda mi vida. Me encantaban las armas. Me parecía la mejor vida”.

Ganó su deseo de unirse al 1.er Batallón, 75.º Regimiento, parte del Comando de Operaciones Especiales. Eso fue en marzo de 2000.

El entrenamiento tomó casi un año, incluyendo todo, desde la calificación con varios tipos de armas, saltos en paracaídas y mucho entrenamiento físico.

“Solo en mi pelotón, creo que teníamos tres jinetes profesionales, un jugador de fútbol profesional, un tipo que jugaba fútbol profesional”, dijo Kisal. “Tenías que ser un atleta y ser una persona al aire libre. Yo era (y sigo siendo) un tipo grande, así que podía aguantar mucho más. Pero estos tipos más pequeños podían ser más astutos que yo”.

Kisal estaba buscando trabajo y lo consiguió. Un año después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, la unidad Kisal fue enviada a Afganistán en septiembre de 2002. La unidad era el músculo de las operaciones de la CIA, dijo.

“Dios estaba conmigo”, dijo Kisal. “Tenía poco más de veinte años. Vimos mucho trabajo, muchas situaciones, y regresé.

“Todavía tengo la biblia que llevé en Afganistán”, agregó.

El segundo despliegue condujo a la entrada de Kisal en Irak; de hecho, estaba estacionado en Arabia Saudita para lanzar ataques contra objetivos iraquíes con helicópteros Black Hawk. Las emboscadas y redadas eran operaciones casi diarias.

Entonces se acabó. Kisal se encontró fuera del ejército, lejos de los tiroteos, y preguntándose de dónde venía la adrenalina para la que sentía que vivía.

“Probé una clase en Long Beach State”, dijo. “Pero no pude. Pasaría de 0 a 60 en cualquier cosa plana. Estaba tan nervioso. Había tantas emociones”.

“Siempre he sido un gran bebedor”, agregó. Esto no es culpa del ejército. También había muchas drogas, pero el alcohol era uno de mis favoritos”.

Salir de control, dijo Kisal, “rápidamente se desliza por el camino de la autodestrucción”.

Luego conoció a un veterano de Vietnam, Buzz Holcomb, quien dirigió a Kesal a un programa llamado New Directions. Kisal preparó un testimonio para el grupo hace casi una década.

“Entré al programa y obtuve ayuda con mi adicción, TEPT y problemas legales, y aprendí a vivir una vida más saludable”, escribió en su testimonio. “(No fue) fácil, pero estaba cansado de ser un perdedor, así que perseveré”.

Esa perseverancia continuó. Recibió su licenciatura de la Universidad Estatal de California, Long Beach en 2011. Ahora es un exitoso asesor financiero y asesor de inversiones de Oppenheimer & Associates.

Cumplirá 49 años el jueves 7 de abril. Ha estado con Hope Keesal durante 14 años y ha estado casado durante cuatro años.

Él es feliz.

Las claves, dijo, junto con el trabajo constante de sobriedad, son una vida de servicio y dependencia de Dios.

Necesito algo, seguro, para seguir corriendo”, dijo Kisal. “Pero no corro a descansar cuando me siento así, Dios me ha dado la capacidad de disfrutar la vida, Dios me ha dado paz, paciencia y perseverancia.

“La clave es el equilibrio”, agregó. “Tenemos que apreciar las oportunidades que tenemos para hacer algo bueno. Necesitamos ser felices mientras esto sucede”.

Kesal ha abrazado una vida de servicio como miembro de la junta de American Gold Star Manor, Fisher House Southern California, Long Beach Community Foundation y más. Fue presidente del Club Rotario de Long Beach en 2017, cuando el club celebró su centenario.

“Dios requiere que cuide mi salud espiritual y que los demás la sientan espiritual”, dijo Kesal, mirándote directamente a los ojos.

Kisal compartirá su viaje y fe en el desayuno de la YMCA de 7:15 a 9 a. m. el viernes 15 de abril en la sala de conferencias del Centro de Convenciones. La venta de boletos está cerrada, pero para verificar cancelaciones y otra información, llame al 562-279-1664 o envíe un correo electrónico a [email protected]

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