Cena

Segundo funcionario del Ministerio de Educación y Desarrollo defiende la supervisión del programa de comidas: ‘Nuestras actividades relacionadas con el riesgo tuvieron éxito’

Un segundo funcionario del Departamento de Educación de Minnesota defendió el miércoles la supervisión de la agencia de los programas federales de alimentación y les dijo a los legisladores preocupados por el presunto fraude que la supervisión de la agencia funcionó.

La Oficial Principal de Finanzas Denise Anderson enfrentó preguntas del Comité de Educación del Senado sobre el manejo de la administración de los fondos del programa de comidas y reiteró muchos de los mismos puntos que la Directora de Educación, la Comisionada Heather Mueller, hizo en su testimonio el lunes.

ADVERTISEMENT

“Creo que el monitoreo serio y los informes continuos que hemos visto… muestran que nuestras actividades de riesgo han tenido éxito”, dijo Anderson, y agregó más tarde que el departamento no tenía autoridad para investigar, pero había informado sus inquietudes a las autoridades federales antes de tiempo y se detuvo. pagos de las comidas. Antes de que un juez ordenara reanudar los pagos.

“Algo salió mal y estamos tratando de resolverlo”, dijo el senador Roger Chamberlain, R.L. Leno Lakes, asistente del líder de la mayoría del Senado que dirige el Comité de Educación.

La audiencia se produjo en medio de una investigación del FBI sobre la organización sin fines de lucro St. Anthony’s Feeding Our Future y lo que los investigadores afirman fue un “esquema a gran escala” para defraudar al gobierno con millones de dólares destinados a compensar a grupos comunitarios, proveedores y organizaciones sin fines de lucro por proporcionar comidas a los niños. en necesidad. Los agentes del FBI allanaron más de una docena de ubicaciones en Minnesota en enero, y en órdenes de allanamiento sin sellar reclamaron autos de lujo multimillonarios, viajes de lujo, casas frente al lago y otros gastos personales.

Según los documentos del FBI publicados hasta el momento, los investigadores afirman que se robaron al menos 48 millones de dólares. Podría ser el caso de fraude más grande de su tipo en el país. Según la revisión del Star Tribune de al menos 20 casos de fraude durante la última década relacionados con programas federales de alimentación infantil, ninguno de los casos se acercó al alcance de la investigación actual.

Feeding Our Future recibió $244 millones en fondos federales a través de programas federales de alimentación de 2018 a 2021, según el FBI, que no alegó que todo ese dinero fuera malversado. Hasta el momento, un gran jurado federal no ha acusado a nadie de un delito relacionado con el caso y la directora ejecutiva de Feeding Our Future, Amy Bock, ha negado haber actuado mal.

El comité del Senado se reunirá el 20 de abril con otros seis empleados del Departamento de Educación programados para responder preguntas. Chamberlain también solicitó el miércoles un “informe posterior a la acción” del Departamento de Educación sobre lo que salió bien y lo que podría mejorarse.

Agregó en una entrevista que podrían realizarse más audiencias o que los legisladores podrían proponer legislación que requiera auditorías u otros procesos para fortalecer la supervisión del Departamento de Educación del estado y/o las organizaciones sin fines de lucro en el estado.

“El departamento dijo que simplemente no lo intentaron, la detuvieron. Y nuevamente, no acusamos al departamento ni a nadie de fraude, pero no se ha detenido nada”, dijo Chamberlain a Anderson. “Hasta ahora, no he oído hablar de casi ningún otro crimen terrible como este. Así que tenemos que trabajar para tratar de encontrar dónde se ha averiado este, pero obviamente se ha averiado”.

Gran parte de la audiencia de 90 minutos del miércoles se centró en preguntas sobre lo que hicieron los líderes del Departamento de Educación para supervisar la financiación del programa de comidas cuando golpeó la pandemia de COVID-19 y se dispararon las solicitudes de compensación por comidas. En 2021, el Departamento de Educación distribuyó $324 millones a operadores no escolares como Feeding Our Future, frente a $72 millones en 2020, según la Oficina de Auditoría Legislativa.

El USDA, que distribuye los fondos, ha elevado los requisitos para el monitoreo personal debido a COVID. El miércoles, Chamberlain cuestionó si fue un error o un error de cálculo del Departamento de Educación del estado por aceptar los requisitos para monitorear el levantamiento de las exenciones y no realizar visitas de campo.

“Nuestras políticas y procedimientos han funcionado”, dijo Anderson. “La agencia y, francamente, el estado en su conjunto, la salud y la seguridad de sus empleados ocupan un lugar destacado en la lista”.

Anderson dijo que las visitas de campo eran solo una parte de la supervisión. Mueller agregó el lunes que el departamento aún estaba descubriendo problemas con “Feeding Our Future” solo un mes después de que los contratistas de la organización comenzaran a servir las comidas y culpó a los jueces locales por impedir una acción más fuerte.

Feeding Our Future presentó una demanda contra la agencia estatal en noviembre de 2020 para detener sus pagos. En abril de 2021, el juez del condado de Ramsay, John Guthman, le dijo al departamento que no tenía autoridad para detener los pagos y le ordenó que los reanudara. Ese mismo mes, el Departamento de Educación proporcionó información al FBI, que inició la investigación en mayo.

About the author

paydayi