Sopa

Restaurante: Primer Equipo en Italia + Sopa de Hongos Porcini

Petrognano, Toscana – Todo comienza con una dama llamada Anagloria. En 2009 comencé a planificar un largo viaje que llevaría a mi familia a través de 17 países y 72 ciudades en dos continentes. Salimos de Estados Unidos en agosto de 2011, pero un viaje como este requiere mucha planificación.

Durante los últimos dos años, pasé la mayoría de las noches desde las 10 p. m. hasta la medianoche con mi computadora portátil buscando destinos, restaurantes para visitar, villas y apartamentos para alquilar, y cosas para hacer y ver. Configuré una carpeta para cada país y, dentro de ese país, configuré subcarpetas relacionadas con ciudades y regiones. Mi perfil de Italia incluía Venecia, Milán, Bolonia, Roma, Ostuni, Sicilia, junto con muchas ciudades dentro de esa isla, y, por supuesto, Toscana. Probablemente pasé la mayor parte del tiempo buscando la Toscana porque nos quedaremos allí más tiempo.

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Seguí regresando a una villa en particular en la campiña toscana. Era una torre de 1000 años y un granero de 1000 años que fueron completamente renovados ese año. La dueña de la villa con la que me estaba comunicando hablaba bien inglés, parecía ser una entusiasta y realmente “captó” lo que mi familia y yo estábamos haciendo. Así que reservé su lugar, Villa El Santo.

La villa, los dos pueblos vecinos y la familia propietaria de la villa fueron las elecciones perfectas. La villa se encuentra al final de un camino de ripio remoto en la campiña toscana. Nada cerca excepto una vista de 30 millas al oeste de uvas y aceitunas. Ningún turista pasa el rato en la ciudad o en los restaurantes. Todos ellos son locales. Exactamente lo que estaba buscando, pero la ventaja fue que en 30 minutos podíamos estar en el centro de Florencia o Siena. Fue lo mejor de ambos mundos. Perfecto.

Annagloria, su esposo Enzo y sus familias fueron los anfitriones perfectos y ayudaron a guiarnos a través de esos primeros días en la Toscana cuando estaba aprendiendo las cuerdas. Más tarde, cuando comenzó a organizar giras en esta parte del mundo, Angloria y su familia se convirtieron en elementos vitales en el proceso. Ella me presentó a una guía de Siena y Florencia llamada Marina Mingelberg. Es holandesa pero vive en la Toscana desde hace 20 años. También me presentó a Riccardo, otra guía que usamos en Florencia. A su vez, Marina me presentó a Jesse, quien me ayudó con nuestras giras por Roma y Amalfi y solo estuvo diez días con nosotros ayudándonos a liderar mi gira por España.

Todas estas personas nos han presentado a otras personas y otros lugares. Les digo a los invitados que recibo en estos recorridos que una de las grandes sorpresas que ha llevado a la gente a través de la Toscana, el norte de Italia, el sur de Italia, o España, para el caso, es que sabía que disfrutaría haciéndolo. Sin embargo, nunca supe que haría buenas amistades con las personas que viajan conmigo. Este fue el caso, pero lo mismo con el vuelo original; Sabía que disfrutaría viajar con mi familia durante seis meses cruzando Europa. Pero nunca supe que estaría haciendo amistades para toda la vida en el extranjero en el proceso.

La clave del éxito de mi negocio a lo largo de los años (en la medida en que he tenido algún éxito comercial a lo largo de los años) es que me rodeo de personas que tienen más talento que yo. Si soy bueno en algo en los negocios, es elegir personas talentosas y rodearme de ellas. Elijo el curso, dirijo el barco en la dirección correcta y me salgo del camino para que estas personas puedan usar sus talentos para ayudarnos a llegar al destino. Lo mismo ocurre con los viajes internacionales. Tengo la suerte de haberme rodeado de personas talentosas que ayudan a organizar estos viajes y crean experiencias únicas en la vida para los estadounidenses que viajan a Europa.

Es una profesión que nunca elegí y casi desistí. Nunca tuve la intención de ser un anfitrión de viajes europeos. Planeé hacerlo una vez y luego seguir adelante. Pero ese primer grupo tenía una lista de espera, y luego la lista de espera creció, y luego los primeros que llevamos a la Toscana nos preguntaron: “¿Adónde vamos ahora?” Y así llegamos varias veces al norte de Italia. Luego le preguntó a la gente: “¿Adónde vamos ahora?” Y así llegamos al sur de Italia con algunos sets. Hace unas semanas, cuando terminamos de cruzar España de norte a sur, teníamos gente en su cuarto o quinto viaje conmigo.

esto es especial Pero dudo en atribuirme ningún mérito por ello debido a la gente maravillosa que he conocido a lo largo de los años, los que trabajan conmigo y los que me rodean. Son personas trabajadoras, talentosas y extraordinarias que conocen el área y aman recibir estadounidenses.

Angloria y Enzo saben cómo recibir estadounidenses en sus villas. Sus hijos trabajan duro para que los huéspedes estén felices y cómodos. Enzo ha vivido en la zona toda su vida y Angloria creció en Florencia, por lo que conocen muy bien la zona, que era enorme en mis visitas iniciales. Marina es una guía turística con licencia que ha realizado muchos estudios y una amplia formación en Florencia y Siena. Riccardo creció en Florencia y conoce bien la ciudad, así como a su esposa Cynthia, nacida en Estados Unidos.

Hay innumerables restauradores y dueños de tiendas que hemos conocido y amado a lo largo de los años hasta el punto de que cuando llegamos aquí, sentimos como si hubiéramos vuelto a casa de alguna manera. No sucede sin lugares especiales y personas especiales. Estoy agradecido con cada uno de ellos.

adelante.

Robert St. John, residente de Hattiesburg, restaurador, chef y autor. Ha escrito una columna en un periódico semanal sindicado durante más de 20 años.


sopa de champiñones

Sopa de champiñones porcini

Rendimiento: 2 litros

Esta es en realidad mi versión de la sopa de champiñones que comí en Lyon, Francia. Pero como estoy usando hongos porcini, creo que es una sopa italiana. Especialmente porque no hay crema espesa.

ingredientes:

• 8 cucharadas de mantequilla sin sal

(1 palo)

• 1/4 taza de harina para todo uso

• 3 litros de caldo de hongos, calentado

• Champiñones porcini picados en trozos grandes

• 1/2 taza de chalotes picados

• 2 cucharaditas de sal kosher

• 1 1/2 cucharaditas de pimienta blanca molida

• 1 cucharada de tomillo fresco picado

• 2 cucharadas de brandy

• 2 cucharadas de vinagre de jerez

dirección:

1. En una cacerola de 4 litros, derrita 4 cucharadas de mantequilla a fuego medio. Agregue la harina, batiendo constantemente, aproximadamente 2 minutos, hasta que esté bien mezclado y evitando que se queme. Agregue lentamente el caldo de champiñones una taza a la vez, mezclando bien a la vez hasta que se agregue todo el caldo. Reduzca el fuego a medio-bajo y cocine, revolviendo ocasionalmente, hasta que se reduzca a 2 cuartos.

2. Mientras el caldo hierve a fuego lento, derrita las 4 cucharadas restantes de mantequilla en una sartén a fuego medio. Agregue los chalotes y revuelva hasta que se ablanden, de 2 a 3 minutos. Agregue los champiñones, 1 cucharadita de sal, pimienta y tomillo y cocine, revolviendo ocasionalmente, durante 6 minutos. Agregue el brandy y continúe revolviendo hasta que el brandy se ablande por completo, de 3 a 4 minutos.

3. Transfiera a un procesador de alimentos y mezcle durante 1 a 2 minutos, hasta que se haga puré. Agregue al caldo reducido y cocine a fuego lento durante 10 minutos. Haga puré la sopa hasta que quede suave con una batidora de mano o en un procesador de alimentos. Sazone con la cantidad restante de sal y vinagre.

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