Sopa

Los residentes de Ambler dan la bienvenida a Kobuk 440 .

Ambler – Lulu Johnson se levanta antes de las 4:30 am del viernes para hacer panqueques y salchichas. Junto con otros voluntarios, limpió, puso las mesas y arregló las camas en el Boys and Girls Club, todo para dar la bienvenida a las carreras de trineos tirados por perros Kobuk 440 y hacerlos sentir cómodos en esta aldea del noroeste de Alaska de unos 260 habitantes.

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Ambler se encuentra a unas 200 millas al este de Kotzebue, que está aproximadamente a la mitad de la Kobuk 440 Sled Dog Race. Los voluntarios de Ambler pasan noches sin dormir para pasar y saludar.

“Este es un evento especial para mí. En la cultura Iñupiaq, los trineos tirados por perros eran un medio de transporte esencial en el pasado”, dijo la anciana Virginia Komack después de ver llegar a Jeff King. “Así que estamos muy contentos de que alguien esté siguiendo nuestro tradiciones No importa de dónde vengan, estamos felices”.

Los ganadores de la carrera de este año comenzaron en Kotzebue el domingo: ganó Hugh Neff, superando a Richie Diehl por solo dos minutos. El novato Eddie Burke Jr. terminó tercero. Los concursantes continuaron llegando a la ciudad durante todo el domingo y el lunes.

[Also read: Hugh Neff wins Kobuk 440 sled dog race after a tight chase with Richie Diehl close to the finish]

El viernes, Komack y los otros residentes de Ambler se reunieron en una colina y encendieron un fuego mientras esperaban que los equipos aparecieran en el pueblo. Algunos jóvenes espectadores corrieron hacia el río Kubuk para ver a los equipos cruzarlo lentamente, con las montañas Angyayocham brillando al fondo.

“¡Busca! ¿Ese es Jeff?”, dijo Anaya Dosette, de 11 años, señalando el río. Cuando la silueta de Jeff King y su equipo se convirtió en el centro de atención y se acercó, las tres chicas corrieron hacia el edificio Boys and Girls para ver al concursante de cerca y acariciar a sus perros.

Después de darle comida y agua a sus perros, entraron todos los hongos. Allí, los voluntarios prepararon regalos para ellos: sombreros hechos a mano de castor y zorro, guantes de foca, pufs para servir platos. Hugh Neff fue premiada por ser la primera mujer piloto de la ciudad, Ebbie Weinstrup Pedersen como la primera novata, Myriam Osridkaras como la primera -y única mujer- en sobresalir en la carrera, y DJ Star como la última novata en llegar.

Algunos de los sombreros fueron cosidos por las hermanas Helena Jones y Myra Obikson como lo habían hecho durante varios años. Jones dijo que fue una tarea que se volvió más difícil este año porque su hermana Obekson lamentó la pérdida de su hijo. Ella dijo que la familia estaba emocionada de celebrar y preservar una tradición del pueblo que comenzó cuando su madre, Clara Lee, comenzó a coser hongos a principios de la década de 1990.

“Casi me doy por vencido este año”, dijo sobre hacer boinas, “pero mi hermano dijo: ‘Para eso va la potranca aquí. “…Este es nuestro momento en Ambler, el gran encuentro”.

Cuando Obekson y Jones crecieron, su padre tenía un equipo de perros: para cazar, para cazar, para madera y para transporte. Ahora, Ambler no tiene perros de trineo, pero los residentes apoyan la carrera.

El ganador de la carrera, Hugh Neff, también llegó primero en el Ambler. Mientras comía, Neff habló con personas que dijo que no había visto en un año. Les dijo que las condiciones de la carretera eran duras debido a la gran cantidad de nieve y los caminos sinuosos. Sin embargo, dijo que estaba feliz de aceptar el desafío.

El paisaje del noroeste de Alaska levantó el ánimo de los hongos. Neff dijo que los senderos alrededor de Ambler eran geniales, especialmente con la manada de caribúes esparcida a unas pocas millas del pueblo.

“Siempre es encantador venir aquí porque es un área tan hermosa, pero luego le agregas 500 cabras montesas, te gusta Willy Wonka o algo así”, dijo Neff sobre el sendero. “Estaba allí riéndome”.

Jeff King dijo que su equipo olió a caribú mucho antes de verlos.

“Disfruté imaginando la información que obtienen los perros cuando huelen cosas”, dijo. “Sucedió varias veces fuera de Kotzebue, miré a Willows y Banks y nunca vi qué los emocionaba”.

En el acogedor Boys and Girls Club, la familia estaba preparada para los champiñones y la mesa estaba llena de comida, desde sopa de alce hasta estofado de caribú, daneses y pastel de piña brillante, ensaladas, pan y bebidas calientes.

Tan pronto como llegaba un piloto o un voluntario, una de las mujeres les decía: “¡Coman!”.

Ila Griepentrog preparó la mayoría de los postres y continuó cocinando durante todo el fin de semana, poniendo un plato nuevo en la mesa tan pronto como los voluntarios y voluntarias habían descargado uno de los platos.

“Tenían pedidos de menú especiales”, dijo Komack. “Hoy, comen lo que les pones delante”.

Johnson, Gripentrog y otros voluntarios ayudaron a varios de los niños en la sala. Johnson dijo que espera que las generaciones más jóvenes sigan interesadas en las carreras, especialmente porque solo unos pocos nativos de Alaska participan en el deporte y la cantidad de voluntarios disminuye año tras año.

Junto con comida caliente y un lugar para dormir, cada piloto fue recibido con un dibujo de niños locales. Cuando Deke Naaktgeboren cenó a altas horas de la noche, vio un cartel con su nombre y un gran perro amarillo y azul.

“Eso es increíble”, dijo, y escribió una nota de agradecimiento con el nombre de su perro principal en el dibujo.

Mirando la etiqueta para la que fue hecho, Dempsey Woods dijo que un regalo como este podría marcar la diferencia cuando los testigos se cansan en el camino.

“Realmente te anima y luego lo logras”, dijo Woods.

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