Cena

Los cocineros caseros (y las start-ups) apuestan por la comida para llevar

Varios días a la semana, Jullet Achan navega por la cocina de su apartamento en Greenpoint, Brooklyn, revolviendo platos de su origen surinamés: fragantes racimos de curry de cabra, sopa de tubérculos y pollo chow mein.

Usted empaca las comidas y se recogen para entregarlas a los clientes que ordenan a través de una aplicación llamada WoodSpoon.

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“Unirme a WoodSpoon ha marcado una gran diferencia durante la pandemia, dándome la flexibilidad para trabajar de manera segura desde casa y aumentar los ingresos”, dijo la Sra. Ashan en un comunicado de prensa de la empresa en febrero.

Sin embargo, en el estado de Nueva York no existen permisos ni licencias que permitan a las personas vender comidas calientes preparadas en las cocinas de sus hogares. Conoce a WoodSpoon, una startup de tres años que dice que tiene alrededor de 300 chefs que preparan comidas en su plataforma y ha recaudado millones de dólares de inversionistas, incluida la empresa matriz de Burger King.

“Esto no está legalmente permitido”, dijo Oren Sarr, fundador y director ejecutivo de WoodSpoon, que facilitó entrevistas con Achan y otros chefs. “Si alguien está en nuestra plataforma y vende comida que ha cocinado en su cocina, va en contra de nuestra política de plataforma. Pero, francamente, creemos que estas reglas están desactualizadas”.

La Sra. Akhan dijo que aprendió a través de su propia investigación que los chefs no pueden vender alimentos cocinados en casa, pero dijo que continúa haciéndolo. “La comida debe prepararse en una cocina limpia y debe hacerse correctamente”, dijo. “He estado cocinando para mi familia durante años, y así es como preparo las comidas para mis clientes”.

WoodSpoon es parte de una transformación que está ocurriendo en la industria alimentaria. Impulsados ​​por la pandemia, empresas e inversores están apostando decenas de miles de millones de dólares sobre qué, dónde y cómo comerán los consumidores en los próximos años.

En una apuesta a que las personas comerán menos carne, se están realizando grandes inversiones en nuevas empresas de alimentos a base de plantas. Los gigantes de la comida rápida están gastando decenas de millones de dólares agregando carriles de conducción para servir a una nación cada vez más móvil. Han aparecido más de 1500 cocinas fantasma en todo el país, y Wendy’s se ha subido al carro con planes de abrir 700 restaurantes solo para entrega a domicilio. Se invierten millones de dólares en compañías de refrigerios, papas fritas y bebidas con la creencia de que los consumidores quieren nutrientes adicionales o beneficios para la salud de su gratificación vespertina. Y surgieron nuevas empresas como WoodSpoon y Shef, que impulsaron lo que solía ser una industria secreta de venta de alimentos a amigos y familiares a la corriente principal a través de aplicaciones. Su objetivo es llegar a aquellos que se cansaron de la comida durante la pandemia y que están cansados ​​​​de tratar de encontrar una forma nueva e innovadora de cocinar un pollo o volver a conectarse con su restaurante de comida rápida favorito. La mayoría de estas aplicaciones dicen que esperan que los chefs sigan todas las leyes estatales y locales o eliminen los riesgos de la plataforma.

Melanie Barthelemy, analista global de alimentos en Mintel, una firma de investigación de mercado que descubrió la primavera pasada que un tercio de los consumidores dijeron que estaban “cansados ​​de cocinar” para ellos o sus familias. La Sra. Barthelemy dijo que con las rutinas y actividades de nuevo en funcionamiento, las familias buscarán comidas fáciles y sin esfuerzo.

Las empresas se pintan a sí mismas como parte de la nueva economía de empleos temporales, una forma en que las personas que elaboran alimentos ganan poco o mucho dinero, trabajando en los días y horas que mejor se adapten a sus horarios.

Alvin Salehi, asesor senior de tecnología durante la administración de Obama y uno de los cofundadores de Schiff, dijo que vender comidas en línea presenta una oportunidad para las mujeres que han tenido problemas para trabajar fuera del hogar debido a las limitadas opciones de cuidado de niños o para los refugiados y los nuevos inmigrantes. Salehi es hijo de inmigrantes que llegaron a Estados Unidos desde Irán en la década de 1970 y tuvieron problemas para administrar su propio restaurante, que finalmente fracasó.

Desde su cocina en el Lower East Side de Manhattan, Maria Bedo usa WoodSpoon para vender clásicos puertorriqueños como mofongo, bacalaitos y sancocho, usando recetas que aprendió de su abuela.

“Toda mi vida la gente me ha dicho: ‘Tienes que hacer algo con tu comida’”, dijo la Sra. Bidow, “pero siempre me cierro sin intentarlo”. “¿Cómo vas a hacer eso? ¿Cómo sucederá eso? ¿Cómo funcionará?

“Ahora tengo un ingreso semanal. Puedo ver mis ganancias. Recibo reseñas”.

Ella cree que esto ayudará a su próximo objetivo de mudarse a una cocina comercial y ofrecer sus especialidades en todo el país. Cuando se le preguntó qué sabía sobre las restricciones para vender las comidas que cocina en su cocina, la Sra. Bidow dijo que no las conocía. Pero dijo que creía que WoodSpoon dejó en claro a los consumidores que las comidas se preparaban en las cocinas de los hogares. Agregó que la empresa inspeccionó su cocina como parte del proceso de auditoría para unirse a la plataforma.

WoodSpoon y Shef se están expandiendo rápidamente incluso cuando las reglas y regulaciones de la industria juegan un papel importante para ponerse al día.

En los últimos meses, los estados han relajado las restricciones para facilitar que los chefs caseros vendan productos en línea, pero el resultado es un mosaico de normas y reglamentos locales y estatales y requisitos de permisos. Algunos estados permiten que los cocineros caseros vendan solo productos horneados como pan, galletas o jaleas. Otros ponen límites a la cantidad de dinero que pueden ganar los cocineros caseros. Otros estados requieren el uso de instalaciones autorizadas, como cocinas comerciales.

En Nueva York, las personas pueden solicitar al Departamento de Agricultura y Mercados del estado una Licencia de Procesamiento en el Hogar, que les permite cocinar y vender pan, pasteles, galletas y algunos tipos de mermelada de frutas. Pero un portavoz del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York dijo en un correo electrónico que los “restaurantes” en el hogar están prohibidos, ya sea que la comida se sirva en el hogar o se entregue a través de un servicio en línea.

El año pasado se introdujo una legislación que permitiría a las personas vender comidas calientes de sus cocinas privadas, pero aún está pendiente.

Sarr dijo que WoodSpoon, que comenzó en 2019, no puede esperar a que las leyes se pongan al día con la pandemia. “Con Covid y todas las personas que se comunicaron con nosotros para trabajar en la plataforma, todas las personas con las que pensamos que podríamos trabajar, simplemente no era apropiado que esperáramos hasta el lanzamiento”, dijo.

Se estima que entre el 20 y el 30 por ciento de los chefs de la plataforma usan cocinas comerciales con licencia, lo que significa que la mayoría no lo hace. Dijo que WoodSpoon ha ayudado a los chefs internos a obtener los permisos y licencias apropiados, ha ofrecido capacitación en seguridad e inspeccionado cocinas, pero en última instancia, la responsabilidad de seguir las reglas adecuadas recae en las personas que venden en la plataforma. Más tarde, un portavoz agregó en un correo electrónico que la compañía estaba trabajando para proporcionar cocinas comerciales para chefs.

“Estamos muy por delante de los reguladores, pero mientras mantenga a mis clientes seguros y todo esté bien, no hay problemas”, dijo el Sr. Sarr. “Creemos que las cocinas de nuestras casas son más seguras que cualquier restaurante”.

Cuando se le preguntó si WoodSpoon sacaría a los cocineros que sabían que estaban cocinando en las cocinas de sus hogares, el Sr. Sarr objetó: “Era una buena pregunta”. Señaló que muchos chefs de WoodSpoon han preparado y vendido alimentos en las redes sociales y plataformas de alimentos de la competencia, como Shef.

Por ejemplo, cuando Chunyen Huang no está trabajando como cocinero en el exclusivo Eleven Madison Park, prepara y vende albóndigas al estilo taiwanés, bollos de cerdo asado y arroz pegajoso de la cocina de su casa a través de WoodSpoon y Shef. Dijo que lo hizo principalmente para presentarles a los clientes los alimentos tradicionales taiwaneses con la esperanza de que quisieran aprender más sobre la historia y la cultura del país.

Cuando se le preguntó acerca de la venta de Schiff, una portavoz del Sr. Huang dijo que cualquier persona que no cumpliera con las leyes y regulaciones locales sería suspendida. Al día siguiente, las actuaciones del Sr. Huang en Shiv desaparecieron.

El Sr. Huang dijo que no le quedó claro por qué lo sacaron del puesto de Schiff.

Todavía vende platos en WoodSpoon. Agregó que espera poder cocinar en una cocina comercial en las próximas dos semanas.

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