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Hoy: la gripe aviar eleva los precios de los huevos y encarece el desayuno

WASHINGTON – Los precios de los huevos se han disparado en las últimas semanas, en parte debido a una ola masiva de gripe aviar que ha infectado a casi 27 millones de pollos y pavos en los Estados Unidos, obligando a muchos granjeros a “evacuar” o destruir a sus animales para evitar una mayor propagación.

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El virus afectó a muchas especies diferentes de aves, incluidos pingüinos y águilas calvas. Pero su prevalencia entre las aves de corral fue enorme, especialmente entre las gallinas que se crían por sus huevos.

El viernes, el Departamento de Agricultura de EE. UU. anunció otro brote del virus, este en dos rebaños en Idaho, lo que lo convierte en el caso número 27 en el que se detecta el virus desde febrero.

Según el USDA, el precio de una docena de huevos en noviembre rondaba el dólar. Por el momento, este precio está en $2.95 y va en aumento.

La enfermedad afecta a las aves comerciales, a las manadas de pollos aficionados de traspatio y a las aves silvestres, y se propaga a través de las excreciones y provoca parálisis, hinchazón y reducción de la producción de huevos. No se han detectado casos humanos de influenza aviar en los Estados Unidos.

Hasta el momento, alrededor del 1,3 % de todos los pollos en EE. UU. se han visto afectados por este brote y alrededor del 6 % de la parvada de pavos de EE. UU., dijo Grady Ferguson, analista de investigación sénior de Gro Intelligence, una plataforma de datos agrícolas.

Ferguson rastreó el último gran brote de gripe aviar en 2015 y dijo que el brote podría ser aún más significativo y perturbador para los mercados de aves y huevos. Durante la última epidemia, en este punto del brote, 66 días después de la primera detección, el porcentaje del total de pollos infectados fue del 0,10 %, aumentando finalmente a alrededor del 2,5 % de pollos infectados y 50 millones de aves destruidas.

“Hemos superado la prevalencia que vimos en 2015 y más allá”, dijo Ferguson. “La última vez, el 81 por ciento de los casos ocurrieron en el cuarto y quinto mes, que es cuando las cosas explotan. Lo que hicieron los precios de los huevos de gallina la última vez afectó al mercado durante años. Ya han pasado dos meses desde el brote y los protocolos de seguridad no lo han hecho”. funcionó. No quiero convertirme en Pollito, pero creo que será peor que la última vez”.

Además de precios más altos por un cartón de 12 huevos, dijo, los consumidores verán precios más altos para todos los productos horneados y una variedad de alimentos procesados, desde pastelitos hasta aderezos para ensaladas. A los restaurantes les resultará difícil justificar por qué se debe hacer esto. Te doy una tortilla de tres huevos por un dólar. Y en términos de carne de pollo, la situación es peor esta vez que la última”.

La mayoría de las aves que tuvieron que ser destruidas la última vez, dijo Ferguson, fueron gallinas y frontales (estas son aves sexualmente inmaduras que serían ponedoras) y muy pocos pollos de engorde (aves que se alimentan de consumidores) se vieron afectados. Hasta ahora, bajo este brote, el 9% de los animales infectados son pollos de engorde, dijo, lo que en realidad hará subir los precios del pollo.

Tom Sober, vicepresidente senior de comunicaciones del Consejo Nacional Avícola, dijo que los criadores de pollos están “duplicando y triplicando” la bioseguridad en las granjas avícolas, agregando protocolos como duchas para los trabajadores cuando entran y salen de las instalaciones y baños desinfectantes para llantas para camiones. para que no se transmitan contagios de un establecimiento a otro.

Super dijo que la gripe aviar aumentará el costo del pollo, pero es solo una de las muchas presiones sobre los precios en este momento. Enumera costos más altos de alimentación animal, costos más altos de combustible para transportar animales e incluso la decisión de la administración Biden de permitir niveles más altos de etanol en la gasolina, lo que eleva los precios del maíz y la soja esenciales para alimentar a los animales.

Alrededor del 5% de las manadas de gallinas ponedoras se han visto afectadas hasta ahora, dijo Emily Metz, presidenta del American Egg Council, pero es más optimista sobre el curso de este brote.

“La conclusión es que comenzamos un poco antes que en 2015 [with biosecurity protocols], “Ella dijo.” Aprendimos algunas lecciones duras en 2015, que nuestra bioseguridad no estaba donde debería estar. Hemos invertido en grandes cambios”.

Describió nuevos protocolos de alta tecnología, como sistemas de luz láser para ahuyentar a las aves migratorias y evitar que aterricen en tierras de cultivo o edificios. Y si bien reconoce que los precios están aumentando, señala que los costos de los insumos de los agricultores son un factor más importante que el espectro de la gripe aviar.

“Es preocupante y comparto la preocupación sobre la asequibilidad”, dijo. “Pero los huevos siguen siendo una de las proteínas más asequibles y no se deja nada fuera”.

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Andrew Van Dam de The Washington Post contribuyó a este informe.

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