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Hanover Park Soup Kitchen está luchando por sobrevivir

Un comedor de beneficencia en Hanover Park, Ciudad del Cabo, se enfrenta al cierre debido a que la ciudad de Ciudad del Cabo quiere retirar el contenedor de los terrenos de propiedad de la ciudad. Foto: Mary Ann Juntsana

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  • Un comedor de beneficencia en Hanover Park, Ciudad del Cabo, se enfrenta al cierre después de que la ciudad de Ciudad del Cabo envió dos cartas para retirar un contenedor de un campo propiedad de la ciudad.
  • Alcardo Andrews ha operado un comedor de beneficencia y ha estado alimentando a familias en el área desde 2016.
  • La ciudad dice que todavía está revisando la solicitud de la fundación para usar el campo.

Eran las 4:00 p. m. de un jueves por la tarde en Hanover Park, y un grupo de personas que sostenían tazones de plástico comenzaron a hacer fila afuera de un recipiente de colores brillantes para comer. Para muchas personas en la cola, esta es la única comida que comerán ese día.

Según las estadísticas del censo de 2011, más de la mitad de los hogares de Hanover Park viven con un ingreso mensual de 3500 rand o menos. La ciudad de Ciudad del Cabo dijo que el desempleo en la región es muy alto, particularmente entre las personas de 18 a 35 años.

Alcardo Andrews ha estado alimentando a las familias desde 2016. Pero eso puede terminar pronto.

La fundación, que se formó en 2015 para honrar a Alcardo Andrews, quien perdió la vida en la violencia de pandillas, ha estado en desacuerdo con la ciudad desde 2019 cuando trasladó su contenedor a la plaza. Hemos tratado de obtener el permiso de la ciudad para usar o alquilar la tierra sin éxito. En cambio, los funcionarios y las fuerzas del orden nos acosaron”, dijo Leslie Wingard, de la fundación.

Según Wyngaard, hacen entre 500 y 1000 comidas al día.

Ella explicó que inicialmente alimentaban a las personas de los terrenos de la iglesia en Hanover Park, pero esto estaba muy lejos de la casa de la fundadora Avril Andrew, donde se cocinaba y preparaba la comida. “Recibimos el contenedor de envío en noviembre de 2020, pero antes de eso estábamos operando desde la casa de Avril, que continuamos usando como nuestra principal base de negocios”, dijo Wyngaard.

Luego trasladaron el contenedor al campo al otro lado de la calle de la casa de Andrews en febrero de este año. El campo, anteriormente conocido como un sitio de violencia de pandillas, ahora se ha convertido en un lugar donde la gente se reúne para comer todos los días.

La organización recibió dos avisos para retirar el contenedor por parte del departamento de policía de la ciudad.

“La gente tiene hambre y la mayoría está desempleada, pero tiene familias que los alimentan. Esta comida también alimenta a las comunidades vecinas. La necesidad crece todos los días, por eso necesitamos este contenedor aquí”, dijo Andrews. La fundación depende de las donaciones y recauda fondos vendiendo ropa usada por menos de R20 cada una.

La semana pasada, se sirvió un delicioso arroz con frijoles a las personas en la fila.

Algunos inmediatamente se sentaron a la sombra de un árbol y comenzaron a comer, mientras que otros envolvieron sus utensilios en bolsas de plástico para llevárselos a casa. “Este campo ha estado vacío durante mucho tiempo y, en ocasiones, se usaba para actividades de pandillas. Así que lo limpiamos y lo ocupamos para poder continuar con nuestro trabajo”, dijo Andrews.

La ciudad confirmó que en 2019 la fundación presentó una solicitud al Departamento de Recreación y Parques y fue notificada para ir al departamento de administración de propiedades.

La fundación lo hizo de inmediato y siguió, dijo Wingard, sin éxito. Luego, en marzo de este año, les dijeron que enviaran un motivo más detallado. La ciudad dijo que esto fue recibido el 17 de marzo y está esperando comentarios internos.

El miembro del Comité Municipal de Seguridad y Protección, JB Smith, dijo que el departamento de aplicación de la ley no “tomará medidas” hasta que se procese la solicitud.

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