Sopa

Este “pastel mágico” de la era de la Depresión contiene un ingrediente secreto

Sylvia Plath horneó a su madre Pastel de sopa de tomate el día que escribí “Death & Co.” en 1962. Esto no era inusual para un poeta, que hacía tartas de manzana y tortas de leche caliente caramelizada a un ritmo que a veces se describe como fanático. A pesar de su crítica de los roles de género, Plath era una panadera casera apasionada que una vez escribió que “estudiaría cocina divertidaLéalo como una novela rara.

Desde su muerte en 1963, las recetas de Plath se han convertido en una fuente de obsesión para muchos, así como en el tema de la popular cuenta de Twitter. Sin embargo, ni la “Masa de levadura básica de Clara” ni la “Sopa de pescado de la abuela” tienen la resonancia cultural del pastel de sopa de tomate. En el papel, la receta, que requiere una lata de sopa de tomate de 10.5 onzas, parece un error tipográfico sorprendente. La sopa condensada decididamente salada y deliciosa parece una adición poco probable al postre, por decirlo suavemente.

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Aunque muchos ahora asocian esta curiosidad culinaria con Plath, es anterior a ella por cuatro décadas, si no más. La versión impresa más antigua conocida del pastel data de 1922, según una investigación compilada por Campbell Soap Company. Según algunos relatos anecdóticos, el pastel de sopa de tomate era popular entre los inmigrantes irlandeses en Nueva Inglaterra, aunque nadie puede decir con seguridad quién lo inventó.

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Una losa de un “pastel misterioso” con un ingrediente no tan secreto. Diana Hubel para Gastro Oscura

dice Susan Reed, probadora de recetas e investigadora de historia en King Arthur Baking Company. Uno podría imaginar fácilmente a un panadero ingenioso que se queda sin cuajada y busca en la despensa un sustituto improvisado. “La sopa de tomate es ácida, proporcionó el ácido para que ocurriera esta reacción, de la misma manera que se habría hecho la compota de manzana en el predecesor del pastel de sopa”, dice ella.

La popularidad del pastel se disparó durante las décadas de 1930 y 1940, cuando la escasez de alimentos causada por la Gran Depresión y el racionamiento de la Segunda Guerra Mundial dejó a muchas familias estadounidenses tambaleándose. Por inapropiada que parezca la sopa de tomate, ha demostrado ser un arma secreta para hornear en casa. “La sopa de tomate condensada contiene almidón gelatinoso de espesantes y pectina de los propios tomates”, dice Reed. “Ambos mantienen el agua en suspensión, creando una torta húmeda”.

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Receta clásica de pastel “Magia”. Cortesía de King Arthur Baking Company

Lanzada por primera vez por Campbell Soup Company en 1895, la sopa de tomate enlatada era barata y fácilmente disponible, a diferencia de los huevos, la mantequilla y otras formas de grasa y emulsionantes que se usan típicamente para evitar que los productos horneados sepan a aserrín. “La grasa se puede reemplazar con puré de frutas o verduras, la sopa condensada califica para eso, por lo que es fácil descubrir cómo obtener un alimento básico en la despensa en un momento de escasez”, dice Reed.

El pastel de sopa de tomate fue solo uno de los pasteles nacidos por necesidad durante la serie de crisis que definieron la primera mitad del siglo XX, a partir del milagro de chocolate rico en chocolate “fool’s cake” (llamado así por la ausencia de huevos, mantequilla y leche) a los “pasteles de la victoria” en tiempos de guerra. Todas estas recetas se distinguían por la notoria ausencia de ingredientes caros o difíciles de conseguir. “Mi toque, pero digno de mención, es la llegada del pastel de zanahoria. Cuando el azúcar escaseaba, las zanahorias se usaban en pudines debido a su dulzura”, dice Reed. Mientras que el postre de zanahoria con especias se remonta al siglo XVIII, el pastel tal como lo conocemos se arraigó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el adulto británico promedio consumía una ración semanal de ocho onzas de azúcar.

Receta en los Archivos de Campbell se remonta a 1922.
Receta en los Archivos de Campbell se remonta a 1922. Cortesía de Campbell Soap Inc.

Para cuando Plath encontró la receta, el pastel de sopa de tomate estaba mucho más allá de sus humildes orígenes. Según James Reagan, gerente de medios corporativos de Campbell Soup, Campbell aprovechó la oportunidad para exhibir sus productos en la década de 1940, cuando la cocina de prueba comenzó a trabajar en variaciones como “pudín de frutas y nueces al vapor” que requería higos, pasas y nueces. carnes con una lata de sopa. . “La base de esta receta es el pastel de especias, que fue más popular desde el cambio de siglo hasta las décadas de 1930 y 1940”, dice Reed. “Los ancestros de los pasteles de especias vinieron de Inglaterra en forma de budín al vapor a base de frutas y verduras”.

En 1949, el pastel de sopa de tomate apareció por primera vez en New York Times. En 1960, Campbell imprimió una copia de la receta en los lados de las latas de sopa y, en 1964, cocina divertida Publicó una receta para “El pastel misterioso”, asegurando a los lectores que “el secreto más profundo es el tomate, que es, después de todo, una fruta”.

Hasta cierto punto, la evolución del pastel de sopa de tomate a lo largo de las décadas refleja cambios en el ethos gastronómico estadounidense más amplio. Lo que comenzó como un espectáculo relativamente magro y sin huevo en un pudín inglés, se ha transformado para adaptarse a los gustos y condiciones socioeconómicas predominantes. En la década de 1950, cuando la economía estaba en auge y los estadounidenses estaban ansiosos por olvidar la rareza de la guerra, los huevos y la crema de mantequilla comenzaron a aparecer en las recetas de pasteles de sopa de tomate. Dado que los alimentos precocinados, incluidas las sopas enlatadas, estaban de moda, la mayoría de estas recetas requerían la adición de mezclas para pasteles de especias envasadas de Duff’s, Duncan Hines, Betty Crocker y Pillsbury.

Receta de pastel de sopa de tomate de 1966.
Receta de pastel de sopa de tomate de 1966. Cortesía de Campbell Soap Inc.

Maria Gamble, directora del Culinary & Innovation Hub de Campbell Soup Company, canta las alabanzas del pastel versátil. “Esta es realmente una receta para todas las edades y para todas las estaciones, una receta que ha sido revisada y modificada para adaptarse a las necesidades y gustos cambiantes, y que se ha mantenido y ha triunfado con el tiempo”, escribió en un correo electrónico.

En 1951, Campbells hizo su primera versión de chocolate del pastel de especias con sopa de tomate, seguido de una serie de pasteles invertidos que usaban de todo, desde rodajas de piña enlatadas hasta duraznos en 1954, y luego un pastel de gasa suave en 1956 cubierto con glaseado de mantequilla de limón. . En la década de 1960, cuando las cacerolas Bundt estaban de moda, la compañía vertió una mezcla cargada de sopa en uno de sus moldes en forma de anillo característicos. Alrededor de 1966, apareció una versión de queso crema helado, que sigue siendo la versión más popular hasta el día de hoy.

Receta de pastel de sopa de tomate de 1941.
Receta de pastel de sopa de tomate de 1941. Cortesía de Campbell Soap Inc.

Mientras que otras recetas nacidas de la rareza, como el “pastel de manzana” ficticio de Ritz, se han desvanecido con el tiempo, el pastel de sopa de tomate ha demostrado ser algo resistente. La receta reaparece en el léxico cultural pop cada pocos años, en gran parte porque realmente funciona. Su color es oxidado y desmenuzable, el pastel resultante es insípido como el ingrediente secreto.

Campbells dice que alrededor de 65,000 personas al año todavía están buscando la receta, un número que aumenta cada vez que, por ejemplo, un influencer de TikTok la descubre. Hay una razón por la que las recetas de pastel de sopa de tomate a lo largo de los años a menudo han usado “pastel misterioso” o “pastel mágico”. Este pastel puede haber nacido por necesidad, pero perdura porque a todas las generaciones les encanta el truco de la fiesta con la gran revelación.

El queso crema lo mejora todo.
El queso crema lo mejora todo. Diana Hubel para Gastro Oscura

Pastel de sopa de tomate

Adaptado con permiso de la receta de King Arthur Baking Company

ingredientes de la torta
1 huevo grande, a temperatura ambiente
Media taza de aceite vegetal
1 taza de azúcar granulada
1 lata (10.5 oz) de sopa de tomate condensada normal
1 1/2 tazas de harina para todo uso
1 cucharadita de bicarbonato de sodio
Media cucharadita de sal
2 cucharaditas de canela
Media cucharadita de nuez moscada
Media cucharadita de especias
Media cucharadita de clavo
1 cucharada de ralladura de naranja
Media taza de pasas
¼ de taza de nueces tostadas y picadas en trozos grandes

ingredientes de glaseado
8 onzas de queso crema, temperatura ambiente
4 cucharadas de mantequilla, a temperatura ambiente (opcional)
Media cucharadita de sal
2 tazas de azúcar glas
1 cucharadita de ralladura de naranja

direcciones

  1. Precaliente el horno a 350 ° F. Engrase un molde para pastel cuadrado de 9 pulgadas con harina y engráselo ligeramente.
  2. Mezcle los huevos, el aceite y el azúcar hasta que el azúcar esté completamente combinado. Agregue la sopa de tomate enlatada.
  3. Agregue la harina, el bicarbonato de sodio, la sal, las especias y la cáscara de naranja a los ingredientes húmedos y mezcle hasta que quede suave. Dobla las pasas y las nueces hasta que se distribuyan uniformemente.
  4. Vierta la mezcla en el molde para pasteles preparado. Hornee durante 35 a 40 minutos, o hasta que los bordes comiencen a separarse del molde y al insertar un palillo o un probador de pasteles en el centro, éste salga limpio. Saca el bizcocho del horno y déjalo enfriar completamente sobre una rejilla.
  5. Mientras el pastel se enfría, combine el queso blando, el azúcar glas, la cáscara de naranja y la mantequilla (si se usa) en un tazón grande para mezclar y mezcle hasta que quede suave y esponjoso. Extender sobre el pastel enfriado y servir.

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