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El vaivén político de Iowa hace más difícil repetir la victoria de Obama

nevada, iowa En 2008, este estado abrumadoramente blanco fue el probable trampolín para que Barack Obama se convirtiera en el primer presidente negro del país. Catorce años después, los habitantes de Iowa no han mostrado un abrazo similar a la mujer que se postula para convertirse en su primera gobernadora negra.

La demócrata Deirdre DeJear considera que Iowa es un lugar muy cambiante, fuertemente conservador y que apoya muchos aspectos del trumpismo, con un electorado que hasta ahora muestra poco interés en su candidatura histórica.

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Los jóvenes educados que alguna vez fueron votantes demócratas confiables huyeron de las zonas rurales de Iowa en busca de oportunidades en otros lugares. El poder del trabajo organizado se ha erosionado. Las victorias de Obama en las elecciones generales de 2008 y 2012 parecen recuerdos lejanos.

Los cambios son parte de un cambio más amplio que se ha extendido por las Llanuras del Norte durante las últimas dos décadas, lo que hace que sea cada vez más difícil para los demócratas competir en la región, incluso cuando hacen incursiones en otros lugares como el Sur Profundo y Sun Belt.

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“Los tiempos son muy diferentes a los de la campaña de Obama de 2008”, dijo Dave Lichitz, un veterano organizador demócrata de la ciudad de Iowa, después del evento de DeJear en el Liberal Enclave. “Es un país completamente diferente”.

DeJear, una empresaria de 36 años de Des Moines, consolidó su estatus como una estrella política en ascenso en 2018 cuando se convirtió en la primera candidata negra en ganar una primaria estatal en Iowa. Perdió las elecciones generales para Secretaria de Estado, pero ganó atención nacional y llamados de los candidatos presidenciales demócratas para servir como asesora estatal.

Le cuesta traducir esa fama de bajo voltaje en apoyo de los votantes. Solo el 31% de los votantes potenciales en Iowa dijeron que sabían lo suficiente sobre DeJear, quien se presentó sin oposición en las primarias del 7 de junio, para formarse una opinión, según la encuesta de Iowa Register en The Des Moines, realizada a fines de febrero y principios de marzo.

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Mientras tanto, registró un escaso saldo de recaudación de fondos de $8,500 en enero y ha recaudado menos de $300,000 desde que anunció su candidatura en agosto. Se reduce al lado del saldo del actual gobernador republicano Kim Reynolds de $ 4.8 millones y $ 3.8 millones en contribuciones.

Barb Willock, demócrata del condado de Storey, ha atribuido parte de la lucha de DeJear al racismo, tanto dentro del partido como entre los votantes estatales.

Willock, un fisioterapeuta jubilado de 70 años, mientras asistía a una parada de DeJear en el condado de Story el mes pasado.

Deger le dijo a The Associated Press que sospecha que su raza podría estar en mente porque está buscando partidarios.

DeJear dijo: “Por supuesto, nadie me ha dicho eso directamente. Pero hay una pregunta sobre si una mujer negra puede ganar o no. Esa es definitivamente una pregunta”.

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DeJear trató de dejar de lado esas dudas cuando subió al escenario en un evento en Nevada, un pequeño pueblo agrícola en el centro de Iowa. Con un estilo optimista y siguiendo su dialecto nativo de Mississippi, DeJear le recordó al público que Iowa cuenta con un legado pionero, incluido el fallo de la Corte Suprema de Iowa que convirtió a Iowa en el primer estado en abolir la segregación en las escuelas públicas después de la Guerra Civil.

“Creo en lo que es posible”, dijo. “Tomamos una decisión consciente de que no importa el color de su piel, no importa su raza, todos nuestros estudiantes deben tener una buena educación pública”.

Fue un guiño a una racha progresista en Iowa que ha continuado hasta bien entrado el siglo XXI.

En 2009, la Corte Suprema de Iowa dictaminó que el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal, convirtiendo al estado en el tercero en permitirlo, luego de fallos similares en Massachusetts y Connecticut, pero cinco años antes de la Corte Suprema de EE. UU. Hace un año, los votantes de Iowa no solo apoyaron a Obama por un amplio margen en las elecciones generales, sino que enviaron abrumadoramente al demócrata liberal Tom Harkin al Senado de los EE. UU. para un quinto mandato.

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Los habitantes de Iowa dieron la bienvenida al nuevo milenio con Tom Vilsack, demócrata y exalcalde del sureste rural de Iowa, como gobernador. Durante las asambleas electorales presidenciales demócratas de 1988, el reverendo Jesse Jackson terminó cuarto, con el apoyo de las zonas rurales de Iowa.

Pero la fuerte disminución de los trabajos sindicalizados y el éxodo de adultos jóvenes con educación universitaria cambiaron el mapa político de Iowa, que alguna vez fue dinámico.

En un ejemplo llamativo, Obama asumió el liderazgo del estado en noviembre de 2008 al ganar 52 de los 99 distritos. Joe Biden, que el martes hará su primer viaje a Iowa como presidente, ha perdido el estado en 2020, ganando solo seis condados.

Después de décadas de un gobierno estatal dividido, los republicanos han controlado la legislatura y el gobernador durante seis años consecutivos, recortando impuestos y restringiendo el derecho al voto y al aborto. Hoy, cinco de los seis miembros del Congreso en Iowa son republicanos.

El diputado del estado, Russ Smith, esperaba detener la tendencia como candidato a gobernador en la carrera de este año. Smith, de 34 años, quien fue votado como el ganador de la “Estrella en Ascenso” del Partido Demócrata de Iowa en 2019 y es negro, ha tenido problemas para convencer a algunos de los principales donantes del partido del estado, que son blancos, para que le den una oportunidad de búsqueda.

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A pesar de la estatura prometedora de Smith y el logro de DeJear en 2018, algunos demócratas adinerados de Iowa han buscado nominaciones para otros, incluido el representante Todd Pritchard, que es del norte rural de Iowa y es blanco.

Smith dijo que algunos donantes influyentes han rechazado su invitación para reunirse para discutir su campaña. Dijo que incluyen a Fred Hubel, el candidato a gobernador demócrata de 2018. Hubel, un rico hombre de negocios de Des Moines, gastó $ 7 millones de su propio dinero en una pérdida estrecha para Reynolds.

“No se trataba del dólar”, dijo Smith, quien terminó su campaña en enero, dejando a DeJear sin oposición en las primarias. “No asistió a ningún evento y lo detuvieron. No tomamos café y dije algo que lo molestó. Esa fue la parte en la que sentí que me faltaron al respeto. Fue una falta de respeto”.

Smith dijo que él y Hubbell hablaron por teléfono, pero nunca se conocieron a pesar de las numerosas invitaciones. Hubel no respondió a las solicitudes de comentarios.

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“Mi partido casi no cree que sea racista”, dijo Tom Courtney, un exsenador y activista sindical desde hace mucho tiempo del floreciente corredor industrial a lo largo del río Mississippi, que es blanco.

Sentimientos dolorosos para los demócratas de Iowa, ya que los líderes del partido nacional, frustrados por la falta de diversidad del estado, están tomando medidas para alejar la contienda anticipada de la nominación presidencial del estado tradicionalmente principal del país.

Hubbell respaldó a DeJear en una declaración escrita el mes pasado, dos meses después de que Smith se retirara y la convirtiera en la única candidata demócrata. Desde entonces, Hubbell ha contribuido a la campaña de DeJear, aunque su campaña se negó a especificar la cantidad. Smith también respaldó a DeJear, una de varias mujeres demócratas negras que se postulan para un cargo estatal en todo el país este año.

La demócrata de Georgia, Stacy Abrams, nuevamente busca gobernador. La expresidenta del Tribunal Supremo de Carolina del Norte, Sherry Beasley, se postula para el Senado por el Partido Demócrata. La representante de Florida, Val Demings, es la líder demócrata que enfrenta al senador republicano Marco Rubio.

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Pero DeJear es la única mujer negra que hace campaña en un estado tan predominantemente blanco. En 2020, el 90,4 por ciento de los residentes de Iowa eran blancos, según datos del censo. Aproximadamente el 62 por ciento de la población del país es blanca y más del 13 por ciento es negra.

Sin embargo, DeJear, quien hizo campaña a favor de Obama cuando era estudiante en la Universidad de Drake en Des Moines en 2008, es optimista de poder reavivar la llama.

En la entrevista, dijo: “También esperamos con ansias a Obama y lo que pudo lograr. Creo que los habitantes de Iowa tienen esta capacidad innata de ver la humanidad que tienen otras personas. Y eso es lo que nos impulsa”.

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