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¡Dios mío, la sopa de miso! | Exploración 22

Sumergirse en la cultura de Seattle es explorar los alimentos que cubren la Ciudad Esmeralda. Anna Sugiyama y su padre Shuichi han dejado su huella en la cultura gastronómica de Seattle. En 2019, la pareja fundó Yoka Miso, cuyo sitio web la describe como la “primera y única” compañía especializada en miso en Seattle.

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En los últimos tres años, Sugiyama, un graduado de la Universidad de Wisconsin, ha supervisado el florecimiento de lo que comenzó como una práctica en el hogar en una carrera de tiempo completo. Desde el diseño de envases compostables hasta la presentación de Yoka Miso en pasarelas y escaparates, el proceso de iniciar un negocio desde cero definitivamente ha sido una curva de aprendizaje, según Sugiyama.

“Fue mucho hablar con otras personas, investigar y comunicarse”, dijo Sugiyama. “Pero quería saber cómo sería administrar mi propio negocio, manteniendo las cosas orientadas hacia la familia… y realmente crear una oportunidad para ser mi propio jefe”.

Yoka Miso es una empresa que va más allá de los límites de la comida en Seattle, con prácticas que se arraigan en la ciudad de Izuka, la ciudad natal de la familia Sugiyama, en Japón.

“Cuando mi papá vivía en Japón, su trabajo era bombero profesional… el equipo siempre preparaba la cena juntos”, dijo Sugiyama.

Las experiencias del padre de Sugiyama con el equipo de extinción de incendios llevaron al desarrollo de su pasión por la comida.

“Siempre tuvo curiosidad por hacer cosas desde cero por su cuenta”, dijo Sugiyama. “Y más tarde en Iizuka, realmente quería aprender a hacer sus propios platos, sus propios mesos… Preguntaba hasta que finalmente refinaba su propia forma de hacerlos”.

Sugiyama finalmente aprendió esta práctica al observar a su padre. “Aunque aprendí recientemente, siempre crecí con el miso que estaba haciendo”, dijo.

Yoka Miso es una empresa casera, compostable, propiedad de mujeres y orientada a la familia que se esfuerza por marcar la diferencia en una comunidad que apoya su crecimiento.

La mezcla de generaciones de la compañía también se refleja en su enfoque creativo del miso. Si bien el miso es tradicionalmente japonés, Sugiyama explicó que el miso que usa no está destinado exclusivamente a la cocina japonesa o asiática.

“Mizo se puede usar para muchas cosas y se puede agregar a cualquier cosa”, dijo Sugiyama. “Quería que esto fuera algo que cualquiera pudiera usar para cualquier cosa para mejorar todo lo que hacían”.

Yoka Miso está destinado a ser compartido en todo tipo de cocinas. Desde las galletas de miso hasta el pastel de miso con chocolate, Sugiyama y su padre se inspiraron para romper las barreras de la forma de comida tradicional y hacer que los sabores fuertes fueran accesibles para personas de todos los ámbitos de la vida.

“Nuestro miso debe ser versátil, sostenible y compostable en el patio trasero, y empacado en envases neutros y limpios”, dijo Sugiyama.

Además de ser una asociación exitosa, la historia de Yoka Miso es un testimonio de cómo le toma a la aldea ver los sueños hechos realidad. En el proceso de iniciar el negocio, Sugiyama consultó a antiguos profesores de la Universidad de Washington, amigos con experiencia en diseño y otros propietarios de negocios familiares en Seattle, como Hiroshi’s Poke en el U-District.

Yoka Miso ahora se puede encontrar en los mercados de agricultores locales, escaparates y panaderías, incluidos The Whale Wins en Fremont, Quantum Leaf en Bellingham y Saint Bread en el condado de EE. UU.

Explorar otras culturas culinarias comiendo y compartiendo comidas es una forma positiva de apreciación cultural. Yoka Miso demuestra el poder de la comida para acercarnos más, ayudándonos a comprender mejor a nuestra familia, amigos y compañeros.

Las bolsas de miso están disponibles para su compra en Yoka Miso sitio web Y en restaurantes y panaderías de Seattle.

Póngase en contacto con la escritora Irene Kim en [email protected]. Twitter: @eringracekim

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