Desayuno

Cómo una familia ucraniana se reencontró con un viejo amigo para escapar de la guerra

‘Solo quiero desayunar sin miedo a los bombardeos’: cómo una familia ucraniana se reconectó con un viejo amigo para escapar de la guerra

Ksenia y Mykola Khitsenko se conocieron cuando eran adolescentes en un campamento de verano para huérfanos en Ucrania. Construyeron una vida juntos en Bucha, donde criaron a dos hijos, Ivan y Aliana. Cuando comenzó la guerra, se reconectaron con Alla Galich, una ex voluntaria de la organización benéfica que dirigía el campamento para los huérfanos, e idearon un plan para sacar a sus familias de Ucrania.

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– Según lo narrado a Ali Imad


Ksenia Khitsenko: Soy un huérfano de la ciudad de Sebastopol en Crimea. Tuve una infancia difícil, sin familia que me apoyara o cuidara. Cuando era adolescente, asistí a un campamento de verano para huérfanos dirigido por una organización benéfica canadiense ucraniana llamada ayúdanos a ayudar. Aquí fue donde conocí a Mikola, una huérfana de Sumy Oblast en el noreste de Ucrania.

Mykola Kitsenko: Nos hemos estado enfrentando a lo largo de los años. En un evento para huérfanos en sus últimos años de adolescencia, Ksenia fue voluntaria y yo fui el DJ. Ayúdanos Ayúdanos a conseguir ambas becas para estudiar en la misma universidad cerca de Kiev, así que nos vimos por el campus. Poco a poco nos enamoramos.

Ala galic: Empecé el programa de becas Help Us Help, y conocí a Ksenia y Mykola cuando estaban solicitando ingreso a la universidad. Me sorprendió lo motivados y esforzados que son los dos. A pesar de todos los desafíos de la vida, compartían el deseo de construir juntos carreras exitosas y una familia fuerte. A medida que crecían, comenzaron a trabajar como voluntarios en Help Us Help, para ayudar a los huérfanos que se encontraban en la misma situación en la que se encontraban antes. Después de mudarme a los EE. UU. y luego a Canadá en 2012, me mantuve en contacto con ellos.

ksenia: Mykola y yo nos casamos en 2012 y nos mudamos a Mukachevo, un pequeño pueblo en las montañas del oeste de Ucrania. Mykola consiguió un trabajo como vendedor en la industria del petróleo y el gas. Trabajé en el departamento de impuestos del gobierno hasta que nuestro hijo Ivan, lo llamamos Vanya, nació en 2013.

Mikola: Cuando Vanya tenía unos 10 meses, empezamos a notar que tenía problemas de desarrollo. No podía pronunciar palabras simples como “mamá” o “papá”, y no estaba interesado ni podía armar bloques de juego. Un médico de Kiev le diagnosticó autismo, así que compramos un apartamento en Bucha, una ciudad a las afueras de Kiev, para estar más cerca de los especialistas que pudieran ayudarlo. Ksenia renunció a su trabajo para cuidarlo las 24 horas. Nuestra hermosa hija Uliana nació en 2016.

ksenia: Enfrentamos muchas dificultades cuando Vanya creció. Si bien el gobierno ucraniano tenía programas y apoyo para personas con autismo, la sociedad ucraniana en general carecía, y todavía carece, de aceptación y comprensión de los niños con autismo. En la guardería, Vanya fue intimidada por otros niños; Incluso sus padres solicitaron a la guardería que evitara que Vanya asistiera. Vieron a nuestro hijo como un problema, una molestia.

Mikola: Inscribimos a Vanya en una escuela privada con una pequeña clase de niños autistas, lo que ayudó, y pensamos en mudarnos a Canadá, porque sabíamos que los niños con autismo eran aceptados e integrados en la comunidad allí. Pero teníamos una buena vida en Ucrania y yo tenía un trabajo decente, así que no queríamos salir de nuestra casa.

ksenia: A medida que Vanya crecía, desarrolló un amor por el dibujo, la natación y la música. Toca un pequeño piano ya menudo pide Beethoven o Chopin. En cuanto a Ulyana, le encanta bailar. Empecé a tomar clases de ballet e hice un gran espectáculo a principios de este año, justo antes de que comenzara la guerra.

Mikola: En nuestros corazones y mentes, todos sabíamos que Rusia atacaría a Ucrania en algún momento. Pero esperábamos que la guerra tuviera lugar en el este de Ucrania, donde estaban muchos separatistas rusos. Nunca podríamos haber imaginado que Rusia atacaría al resto del país. EntoncesY Una madrugada de finales de febrero nos despertó el sonido de las alarmas de los coches, provocadas por las vibraciones de las bombas que caían a varios kilómetros de distancia.

ksenia: Esa tarde, Vanya salió al balcón y comenzó a gritar, señalando los aviones de combate rusos que volaban por encima. El sonido increíblemente fuerte nos aterrorizó. Estábamos preocupados de que nuestro vecindario fuera bombardeado después de eso, y sabíamos que no podíamos escondernos en el sótano de nuestro edificio (Vanya se pone ansiosa en espacios reducidos), así que decidimos irnos.

Mikola: Llamé a un viejo amigo de negocios en Mukachevo y se ofreció a alojarnos en su departamento hasta que terminara la guerra. Empacamos una maleta con algo de ropa y nuestros documentos y nos dirigimos hacia el oeste. El viaje suele durar un día, pero como las carreteras estaban atestadas de gente que huía de Kiev, el viaje duró tres días. Nuestro anfitrión también recibió a tres familias más: había 16 personas viviendo en un apartamento de tres habitaciones. Estaba apretado, pero al menos estábamos a salvo.

ksenia: Mientras veíamos las terribles noticias de la invasión, tratamos de averiguar nuestro próximo movimiento. Pensamos en alquilar un apartamento en Mukachevo, pero no había vacantes. También hablamos de encontrar un país europeo que pudiera acogernos como refugiados. Entonces recordamos a Ala.

En el: En ese momento, me había mudado a Etobicoke con mi esposo, Vitaly, y nuestras dos hijas, Sophia y Anna. Nací en Ucrania, la mayor parte de la familia de mi esposo vivía allí, así como mi hermano que tiene tres hijos pequeños. Entonces, la mañana después de que Rusia lanzó su ataque, me asocié con otros ucranianos-canadienses sobre GTA a través de un grupo de Facebook llamado ayuda medica en ucrania Para recolectar alimentos y suministros médicos y enviarlos a las víctimas del bombardeo de Ucrania. A principios de marzo, recibí una carta de Ksenia.

ksenia: Hablamos con Alaa por videollamada tarde una noche. Tuve que contestar la llamada en el baño y susurrar para no molestar a ninguna de las otras familias con las que nos estábamos quedando. Después de asegurarle a Ala que todos estamos a salvo, le pregunté: ¿Puedes hospedarnos en tu casa en Canadá?

En el: Dije que sí enseguida. No nos hemos visto desde 2014, cuando la visité en Kiev, pero son como una familia para mí. Le dije: “Lo que sea que necesites, estoy aquí para ayudarte”.

Mikola: Nunca olvidaré lo que Dios ha hecho por nosotros. Envié una carta al gobierno canadiense diciéndoles que éramos viejos amigos y que estaban dispuestos a recibirnos en su casa. Dado que yo era el único sostén de mi familia y tenía un hijo discapacitado, estaba exento de la ley marcial que exige que los hombres en edad de luchar permanezcan en Ucrania.

ksenia: La solicitud de visa nos pidió que programáramos una cita biométrica para que pudiéramos proporcionar cosas como nuestras huellas dactilares. La primera fecha disponible en Viena fue a mediados de marzo. La guerra no mostró signos de desaceleración, por lo que reservamos la cita e hicimos los arreglos para ir a Austria. Primero cruzamos la frontera con Eslovaquia en autobús. Luego tomamos el tren a Viena, donde fuimos a nuestra cita, alquilamos un departamento y esperamos.

Mikola: Tomó casi un mes de citas y trámites para obtener nuestras visas, pero valió la pena la espera. Tomamos un tren a París y luego volamos unos días después a Toronto.

ksenia: Cuando aterrizamos en Pearson el 2 de abril, nos perdimos de inmediato. Afortunadamente, conocimos a una madre ucraniana que tiene dos hijos pequeños. Entre nosotros, sabíamos suficiente inglés para navegar por el aeropuerto. Entonces finalmente encontramos a Alla, que estaba envuelta en la bandera ucraniana.

La familia Khitsenko llega a Pearson. Foto por Alaa Galic

En el: No soy una persona emocional, pero ver personalmente a Mykola y Ksenia y sus dos adorables hijos me hizo llorar. Me sentí aliviado de que al menos una parte de Ucrania pudiera permanecer a salvo.

Mikola: Alla tiene una hermosa casa en una zona tranquila de Etobicoke llena de familias ucranianas. Hay una escuela ucraniana al otro lado de la calle. No podía pensar en un lugar mejor para quedarme durante nuestros primeros días en Canadá.

En el: Éramos ocho en mi casa unifamiliar de tres dormitorios, pero estábamos muy felices de estar juntos. Por supuesto, queríamos encontrar un trabajo para Mykola y un lugar para que la familia se conectara con ellos. Me comuniqué con mis contactos en la comunidad canadiense-ucraniana en busca de ayuda, y una mujer invitó a la familia a quedarse en su casa cerca de Peterborough de forma gratuita. Fue increíble.

Alla Galic (centro) con la familia Khitsenko en su casa en Etobicoke.

Mikola: Nos mudamos a la cabaña una semana después de llegar a Canadá. Con la ayuda de Ala, encuentra trabajo. Un canadiense ucraniano de Peterborough me contrató para su empresa de instalación de ventanas. No sabía nada sobre la instalación de ventanas, pero es un programa de capacitación. Todavía hay mucho trabajo por hacer. Tenemos que encontrar una escuela para nuestros hijos. Necesito obtener una licencia de conducir de Ontario para poder comprar un automóvil. Como venimos de Ucrania, no tenemos historial crediticio, por lo que los propietarios no quieren alquilarnos un apartamento a pesar de que tenemos algunos ahorros. Incluso nos rechazaron cuando solicitamos una tarjeta de crédito el otro día.

ksenia: Pero nuestra situación es mucho mejor que la de muchos ucranianos dispersos por todo el mundo. Nos entristece lo sucedido a nuestro país. Nuestra antigua universidad cerca de Kiev y gran parte de los alrededores fue destruida. La escuela de nuestra hija también fue bombardeada. Ni siquiera estamos seguros de si nuestro apartamento y nuestras pertenencias todavía están por aquí.

En el: Todo lo que podemos hacer ahora es esperar que la guerra se detenga y que el pueblo de Ucrania recupere su vida. Espero que mi hermano y su familia se unan a nosotros aquí, está exento del servicio militar porque tiene una condición médica. Pero decidieron quedarse por ahora porque mi hermano tiene una conexión profunda con Ucrania y no puede imaginarse irse. Por ahora, me estoy enfocando en apoyar a más recién llegados ucranianos, ayudándolos a encontrar alojamiento y trabajo. Hay tanto que una persona puede hacer, pero prefiero hacer lo poco que puedo hacer que quedarme quieto.

Mikola: No creo que volvamos a vivir en Ucrania, ya sea que la guerra termine pronto o no. Queremos crear un futuro mejor para nuestros hijos y no nos vemos viviendo en otro lugar. Contamos con el apoyo de Ala y de muchos canadienses ucranianos como ella. Confío en que Vanya prosperará en Canadá, donde la sociedad lo aceptará por lo que es.

ksenia: Para mí, simplemente quiero desayunar con mi familia sin miedo a los bombardeos y la muerte. No parece mucho, pero cuando estás en guerra, todo lo que quieres es una vida normal.

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