Sopa

Cómo el aumento del nivel del mar podría generar una “sopa tóxica” en los vecindarios del Área de la Bahía

Estos investigadores están examinando una amenaza no estudiada: el aumento de las aguas del océano está empujando el agua dulce más alto desde la tierra, que puede moverse hasta tres millas desde el borde de la bahía, según un resumen del trabajo conjunto en curso con KQED.Una animación que muestra cómo el aumento del nivel del mar empujará las aguas subterráneas más alto, con resultados tóxicos.  El agua de mar en ascenso empuja hacia las aguas subterráneas salinas, luego las aguas subterráneas dulces, luego las aguas residuales, hasta llegar a los sótanos y cimientos.

El Pathways Climate Institute y el Estuario de San Francisco han pronosticado que el agua subterránea se moverá a áreas bajas en los condados de San Francisco, San Mateo, Alameda y Marin, lo que podría moverEludir diques, inundar sótanos, inundar alcantarillas y dañar los cimientos de los edificios.

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El estudio está programado para ser publicado en agosto.

Los científicos de UC Berkeley y UCLA temen que las aguas subterráneas absorban la contaminación tóxica antes de que se propague a los vecindarios y a la bahía misma. Descubrieron que más de 900 sitios tóxicos podrían verse afectados por el aumento del nivel del mar y el aumento de las aguas subterráneas en todo el estado para fines de siglo.

Comunidades como West Oakland, que colinda con uno de los puertos más concurridos de la costa oeste y está conectado a autopistas muy transitadas, ya están lidiando con altos niveles de contaminación del aire y otros resultados adversos para la salud debido a su proximidad a la industria y sus desechos.

Armenta, que usa pronombres, dirige la Academia de Liderazgo de la Costa de Oakland, donde educa a los estudiantes de todas las edades sobre los problemas de la comunidad costera, incluido el aumento del nivel del mar y la contaminación.

El objetivo, dijeron, es dar a los estudiantes “que quieren ser parte de la solución” una comprensión de los problemas costeros locales.

“En Auckland, donde había una línea roja, es exactamente donde están todos los sitios tóxicos. Y exactamente hacia dónde va el aumento del nivel del mar”, dijo Armenta.

Una mujer negra con gafas verdes y una camisa a rayas blancas y negras clasifica los materiales de jardinería con guantes, rodeada de dos jóvenes que hacen lo mismo.
Phoenix Armenta, Directora del Programa de la Academia de Liderazgo de la Costa de Oakland y Reguladora de Saneamiento Ambiental, guiará a los pasantes en un viaje de restauración costera en asociación con Save the Bay el 31 de marzo de 2022. (Amaya Nicole Edwards/KQED)

Banderas rojas de justicia climática

Rachel Morello-Frosch de la Universidad de California en Berkeley y Lara Cushing de la Universidad de California son las científicas detrás de la herramienta interactiva Toxic Tides.

En noviembre pasado, dieron a conocer un descubrimiento sorprendente: alrededor de 400 sitios (plantas de energía, plantas de tratamiento de aguas residuales, refinerías, sitios de limpieza y más) en todo el estado están en riesgo de inundación, según diferentes escenarios de aumento del nivel del mar.

Su último análisis encontró que más del doble de eso podría verse afectado en todo el estado, si se consideran escenarios más extremos y agua subterránea adicional. Los científicos dicen que no ven signos de disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero.

“[The global] “La respuesta a la reducción de emisiones es muy decepcionante”, dijo Murillo Froche sobre los esfuerzos internacionales para limitar el calentamiento. “Algunos científicos en la comunidad del cambio climático pueden sentir que esta es una estimación muy extrema, 10 pies en el nivel del mar, pero es importante mostrarlo cuando pensamos en la planificación del uso de la tierra”.

El mensaje de su trabajo es que el cambio climático presenta nuevos riesgos que podrían conducir a la exposición humana a sustancias peligrosas a lo largo de la costa de California, con una alta concentración en el Área de la Bahía.

Usa el ratón para moverte en diferentes direcciones en el mapa. Use los signos + y – para acercar y alejar. Haga clic en la lupa en la parte inferior para buscar un sitio específico. Haga clic en cada sitio para obtener más detalles. Haga clic en la flecha hacia abajo en la parte superior derecha de la leyenda para eliminarla. Fuentes: Universidad de California en Berkeley, Universidad de California

Como centro histórico central para el comercio, el área tiene un legado de sitios contaminados por la construcción naval, la fabricación de chips de computadora y otras industrias.

El trabajo de la pareja levanta grandes banderas rojas con respecto a la justicia climática. Muchos de estos lugares son barrios coloridos, donde los residentes corren cada vez más riesgo por los efectos del aumento de las temperaturas.

“Es más probable que las comunidades de color vivan cerca de uno de estos sitios de riesgo, al igual que las comunidades de bajos ingresos o las comunidades donde el inglés no es el idioma principal que se habla”, dijo Cushing.

El nuevo análisis es innovador porque utiliza datos de profundidad de agua subterránea del Servicio Geológico de EE. UU. combinados con modelos climáticos.

Murillo Froche dice que el aumento del nivel del mar empujará hacia arriba las aguas subterráneas, “particularmente en sitios donde hay contaminantes tóxicos en el suelo”.

Les preocupa que a medida que aumenta el nivel del mar, los sitios donde la contaminación se ha cubierto, limpiado parcialmente o nunca se han tratado podrían verse afectados, lo que amenaza a las comunidades costeras de la región del Golfo que ya luchan para limpiar la contaminación.

Los científicos dicen que el mapeo de las aguas subterráneas locales y las “evaluaciones profundas” son pasos críticos para comprender las amenazas locales específicas.

“Las comunidades pueden usar esta información para desarrollar sus propias estrategias a nivel local, de condado y estatal para comenzar a responder”, dijo Morello-Frosch.

“A diferencia de un huracán que ocurre instantáneamente, esta es una tormenta de movimiento lento y tenemos tiempo para responder”, agregó.

Cerrar la brecha de datos

Los condados de Alameda, Marin, San Francisco y San Mateo se están asociando con científicos del Pathways Climate Institute y el San Francisco Astoria.

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