Desayuno

Adams promueve cambios electorales recientes durante el desayuno | noticias locales

murray Si bien muchas conversaciones sobre las elecciones parecen asumir que el acceso al voto y la seguridad del proceso son mutuamente excluyentes, el secretario de Estado de Kentucky, Michael Adams, dijo que la Mancomunidad ha demostrado en los últimos dos años que es posible hacer ambas cosas.

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Adams fue el orador destacado el martes en el evento Business @ Breakfast Calloway de la Cámara de Comercio del Condado de Murray. Si bien también habló sobre otros trabajos en su oficina, su responsabilidad de dirigir las elecciones estatales y los desafíos que surgieron con la pandemia de COVID-19 ocuparon un lugar central.

Adams dijo que cuando prestó juramento el 6 de enero de 2020, no tenía idea de lo que Kentucky y el resto del mundo estaban a punto de enfrentar. Exactamente dos meses después, el 6 de marzo, Kentucky reportó su primer caso de COVID, y una vez que se declaró pandemia y las empresas y oficinas gubernamentales comenzaron a cerrar, quedó claro que había que hacer planes alternativos para las primarias de mayo. Adams dijo que Kentucky tiene una ley previamente desconocida que otorga poderes de emergencia conjuntos al secretario y al gobernador, pero que los funcionarios deben llegar a un acuerdo. A medida que la crisis se intensificó, Adams fue a Bashir y le preguntó si firmaría un acuerdo para retrasar las primarias cinco semanas.

“No hubo razonamiento, y teníamos dos razones para hacerlo”, dijo Adams. “Una de las razones es: siga adelante y ríase, no lastimará mis sentimientos, pensamos que COVID iba a desaparecer. La gente pensó que era marzo de 2020, ¿recuerda? Esperábamos que desapareciera y pudiéramos votar en Junio ​​y no habría COVID. Pero el plan B, en caso de que nos equivocáramos, nos dio cinco semanas más para tratar de planificar”.

Adams dijo que creía que la única forma en que él y el gobernador podrían “salvar” la elección sería ir a la legislatura y pedirles que les dieran a ambos la discreción de hacer algunos cambios en la elección a corto plazo. Dijo que, como republicano, pensó que ir a una legislatura dominada por republicanos y pedirle poderes “como los de César” sería una mirada “horrible”.

Entonces, lo que pensé que haría sería preguntarles (usar la ley), dijo Adams. “Dije: ‘Si el gobernador y el secretario de Estado tienen que ponerse de acuerdo para posponer las elecciones, ¿por qué no tenemos que ponernos de acuerdo para hacer otros cambios?'”.

Adams dijo que aunque Bashir vetó la propuesta de Adams de pedirle al gobernador que trabaje con el secretario de Estado para decidir sobre los cambios electorales, demócratas y republicanos unieron fuerzas para anular el veto. Adams dijo que para beneficio de Bashir, los dos trabajaron bien juntos después de eso.

Adams señaló que a muchos les preocupaba que con un mayor acceso a la votación en las elecciones de 2020, habría más fraude, pero en realidad, se informaron menos irregularidades. Dijo que solo se informó un caso de fraude, en el que un hombre de Owensboro pidió una boleta de voto en ausencia, afirmó falsamente que nunca la había recibido y luego votó en persona antes de enviar la boleta por correo. Adams dijo que no se contó el voto ilegal y que el caso se remitió a un gran jurado. En general, Adams dijo que la elección fue notablemente exitosa.

“Si me hubieras dicho cuando juraste que tendríamos la participación más alta de la historia tanto en las primarias como en nuestra general, tal vez me lo hubiera creído o no, pero si me hubieras dicho que habría algo llamado COVID y todavía subiríamos más “, dijo Adams. La participación en absoluto, realmente no podía creerlo”.

Adams dijo que había muchas ideas que quería implementar cuando se postulara para el cargo, pero que aún no estaba pensando muy bien. Un aspecto positivo de COVID, dijo, es que lo ha llevado a proponer a la Asamblea General políticas más ambiciosas que beneficiarán a los votantes en los años venideros. Uno de los cambios más populares, dijo, ha sido permitir varios días de votación anticipada antes del día de las elecciones, y agregó que Kentucky solo ha permitido un día de 12 horas para votar desde 1891. Aunque Adams dijo que no es partidario de permitir varias semanas votar porque puede influir en quién gana y otorga la ventaja a los candidatos con más reconocimiento de nombre, citando como ejemplo la victoria de Amy McGrath sobre Charles Booker en las primarias demócratas del Senado de 2020, cree que permitir cuatro días para votar es un gran cambio.

Adams dijo que es parte de un grupo de trabajo bipartidista que busca erradicar las irregularidades en la votación e informó que aunque las personas tuvieron más acceso a las urnas, la votación anticipada hizo que el proceso fuera más seguro por varias razones. Por un lado, es difícil llevar a cabo la compra de votos durante varios días, y el cronograma extendido hace que sea más fácil para las fuerzas del orden monitorear el proceso, dijo.

Del mismo modo, el portal de votación en ausencia recientemente establecido permite a los votantes y funcionarios estatales rastrear las boletas de voto en ausencia de la misma manera que puede rastrear un paquete que ordenó por correo, dijo Adams. Asimismo, el “proceso de corrección” para papeletas defectuosas permite que la Oficina del Secretario de Estado se comunique con los votantes si hay un error en lugar de tirar miles de papeletas, y también permite que los funcionarios verifiquen la identidad de un votante y capturen los casos en que alguien puede ser. Dijo que se estaba haciendo pasar por un votante.

Sobre el tema de la nueva legislación, Adams dijo que el Proyecto de Ley 216 del Senado establece como fecha límite el 1 de enero de 2024 para que todas las máquinas de votación en el estado sean boletas de papel. Bashir vetó el proyecto de ley, pero Adams dijo que creía que era un error y esperaba que la legislatura lo anulara antes de que termine la sesión esta semana.

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